Como podar un coleo

Cómo cortar coleus para propagación

Tal vez los conozca como ortiga pintada o croton del pobre, dependiendo de dónde se encuentre, pero para muchos de nosotros simplemente los conocemos como plantas de coleus (Coleus blumei) o coleo. A mí me encantan, como a muchos otros. Tienen algunos de los follajes de colores más impresionantes, en combinaciones de verde, amarillo, rosa, rojo, granate, etc. Los coleus también tienen una gran variedad de tamaños y formas de hoja. Esto significa que, sea cual sea la zona en la que desee colocar un coleus, encontrará uno perfecto. Estas plantas son estupendas para dar color al jardín (o a la casa), sobre todo en esos rincones oscuros y de aspecto monótono.

El coleo es probablemente una de las plantas más fáciles de cultivar y propagar. De hecho, las plantas enraízan tan fácilmente que incluso se pueden hacer esquejes en un vaso de agua. También se pueden propagar por semillas en el interior unas ocho o diez semanas antes de la última helada de primavera prevista.

Los coleus pueden añadirse a arriates y borduras o cultivarse en macetas. Necesitan un suelo fértil y con buen drenaje, y suelen rendir mejor en zonas con sombra parcial, aunque muchas variedades también toleran el sol.

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¿Cuándo hay que podar los coleus?

El mejor momento para podar los Coleus es cuando la planta está en crecimiento activo, durante la primavera y el verano. Tanto las hojas como las flores pueden eliminarse al podar Coleus, y puede podar la planta tan a menudo como sea necesario para mantener el aspecto deseado.

¿Hasta dónde se pueden cortar los coleus?

Cuando el coleo crezca en verano, pellizque las partes más largas del tallo para hacer esquejes, dejando dos hojas en la base para que siga creciendo. Las plantas se pueden recortar hasta un tercio de su altura.

¿Cómo se mantiene el coleus corto y tupido?

Es fácil: basta con pellizcarlas. Puede parecer contraproducente recortar una planta de la que quieres más, pero pellizcar muchas plantas anuales y perennes tiernas -como los coleus- fomenta la ramificación y el crecimiento pleno y tupido.

 

Cómo hacer que el coleo sea tupido

Los coleos, populares como plantas de parterre de la época victoriana, han resurgido con fuerza gracias al color que ofrece su hermoso follaje durante todo el año, tanto si se plantan a pleno sol como a la sombra. Las plantas de coleus tienen tallos cuadrados y hojas situadas una frente a otra. Producen unas insignificantes flores diminutas de color azul a blanco que a menudo se pellizcan para ahorrar energía. El follaje varía mucho en forma, estilo y color, y periódicamente se introducen nuevos colores y diseños.

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¿Quién podría resistirse a una planta con follaje estampado en tonos caleidoscópicos, una planta hecha para la sombra pero que se adapta bien al sol; una planta tan fácil de cultivar que casi se cuida sola? Bienvenido al mundo del coleos, esa planta tropical de sangre caliente que antaño adoraban los victorianos y que ahora se cultiva por su capacidad para alegrar los rincones moteados.

Últimamente, los cultivadores se han puesto manos a la obra y han desarrollado variedades que mantienen sus vibrantes colores en condiciones de mucho calor, luz intensa y prácticamente cualquier entorno, desde macetas hasta parterres. Sus hojas van desde las pequeñas y delicadas hasta las de varios centímetros de ancho, con bordes dentados, lobulados o ondulados, y vienen rayadas o salpicadas en un arco iris de tonos, como el chartreuse, el rojo y el negro ahumado, a veces todo en una sola planta.

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Probablemente hay miles de cultivares. Algunas variedades realmente brillan al sol, lo que puede desteñir a los híbridos más antiguos. Pero la sombra parcial es perfecta para todos los coleos que he conocido.

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