Planta de aji picante

Identificar los pimientos picantes

Los pimientos son muy fáciles de cultivar. Básicamente, se plantan y ¡a volar! Pero, para obtener la máxima producción, un poco de mimo ayuda. Plante los pimientos en un bancal a pleno sol. Proporcione un suelo franco arenoso que drene bien y contenga mucha materia orgánica. Dependiendo del tamaño de las variedades de pimiento plantadas, el espaciado debe ser de 12-18 pulgadas. Los pimientos pueden utilizarse también como plantas ornamentales, por lo que se recomienda plantar algunos en parterres y arriates. La mayoría de los pimientos dulces maduran en 60-90 días; los pimientos picantes pueden tardar hasta 150 días. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el número de días hasta la madurez indicado en el paquete de semillas se refiere a los días transcurridos desde el trasplante hasta que la planta produce un fruto de tamaño completo. Hay que añadir entre 8 y 10 semanas entre la siembra y el trasplante, lo que significa que la mayoría de nosotros empezaremos a plantar pimientos en interior en enero o febrero.

Los pimientos se cultivaban extensamente en América Central y del Sur, México y las Indias Occidentales mucho antes del nacimiento de Cristo. Pero fueron Colón y otros exploradores los que introdujeron el pimiento en el acogedor mercado europeo. De hecho, el pimiento es una de las principales aportaciones del Nuevo Mundo a la cocina del Viejo. Los europeos se aficionaron tanto a los pimientos que los llevaron por todo el mundo conocido.

¿Cómo se cuidan las plantas de pimiento picante?

Cuidado de los pimientos picantes

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Riega cuando la tierra esté seca a uno o dos centímetros de profundidad y asegúrate de regar la tierra, no la planta del pimiento. El follaje húmedo puede propagar enfermedades. Abona los pimientos picantes varias veces durante la temporada de crecimiento con un fertilizante orgánico líquido multiuso para hortalizas o tomates.

¿Cuánto tarda en crecer el pimiento picante?

La mayoría de los pimientos dulces maduran en 60-90 días; los picantes pueden tardar hasta 150 días.

Mejor época para plantar pimientos picantes

El compuesto que hace que los pimientos sepan picantes es la capsaicina y se encuentra en las semillas y en la membrana blanquecina del interior de los frutos. Quitar las semillas y la membrana antes de cocinarlos o comerlos crudos reduce el picor de los pimientos.

Si compras plantas en un centro de jardinería, elige plantas robustas de hasta 30 cm de altura. Deben tener tallos de al menos la anchura de un lápiz y las hojas deben estar muy juntas en el tallo. No compres plantas con manchas en las hojas, ya que podrían aumentar las posibilidades de enfermedades en tu huerto.

En general, los pimientos de fruto pequeño toleran mejor las temperaturas frías y cálidas, por lo que, aunque te guste cultivar pimientos grandes, plantar pimientos dulces más pequeños te proporcionará una cosecha más satisfactoria.

Muchas cosas pueden afectar a las hojas, flores y frutos de los pimientos. Los cambios en el aspecto físico y la salud de la planta pueden estar causados por el medio ambiente, las enfermedades de las plantas, los insectos y la fauna silvestre. Para abordar lo que está viendo, es importante hacer un diagnóstico correcto.

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Plantas acompañantes de los pimientos picantes

Depende de las condiciones de cultivo, la variedad, su ubicación, el clima y su zona. En climas tropicales sin inviernos fríos, los pimientos pueden vivir muchos años y crecer hasta convertirse en lo que se llamarían pequeños árboles o arbustos.

4-6 añosVariedades sudamericanas como Ají Amarillo, Ají Limón. Estos pimientos pueden vivir entre 4 y 6 años. Pueden convertirse en arbustos impresionantes y producir durante todo el año en el entorno adecuado.Capsicum chinense:

3-5 añosIncluye los pimientos más picantes del mundo, Habaneros, Scotch Bonnets, Trinidad Scorpions, los Bhut Jolokia Ghost Peppers, Carolina Reaper y el nuevo Dragon’s Breath Pepper. Estos pimientos pueden vivir entre 3 y 5 años. Algunos pimenteros que cultivan en regiones con inviernos fríos llevan sus plantas de pimiento super picante al interior para pasar el invierno y tener una gran ventaja para la próxima temporada.  Capsicum frutescens:

3-8 añosPimientos Tabasco, Malaguetas, Thai Hot y muchos de los pimientos cultivados en la India. Estos pimientos pueden vivir entre 3 y 8 años. Estas plantas suelen producir la mayor cantidad de pimientos en su primer año.  Capsicum pubescens:

Poda de las plantas de pimiento picante

Marie Iannotti es jardinera de toda la vida y maestra jardinera veterana con casi tres décadas de experiencia. También es autora de tres libros de jardinería, fotógrafa de plantas, conferenciante y antigua educadora de horticultura de Cornell Cooperative Extension. Marie ha escrito sobre jardinería en periódicos y revistas de todo el país y ha sido entrevistada para Martha Stewart Radio, National Public Radio y numerosos artículos.

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Julie Thompson-Adolf es maestra jardinera y autora. Cuenta con más de 13 años de experiencia en jardinería ecológica durante todo el año, en la siembra y conservación de semillas, en el cultivo de plantas autóctonas, perennes y anuales, y en agricultura sostenible y urbana.

El grupo de plantas comestibles etiquetadas como pimientos picantes incluye un pequeño número de especies y cultivares dentro del género Capsicum. La mayoría de los pimientos picantes son sólo ligeras variaciones genéticas de los pimientos dulces que se encuentran en muchos jardines. Los pimientos pertenecen a la familia de las solanáceas, a la que también pertenecen los tomates, las berenjenas y las patatas. Los llamados “pimientos picantes” no son una clasificación botánica, sino más bien un grupo de variedades de pimientos agrupados por su forma y/o intensidad de picor.

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