Plantas que viven en suelos salinos

Plantas en suelos salinos

Los suelos pueden volverse salinos de forma natural, por ejemplo, debido al rocío marino. Pero también pueden salinizarse debido a las actividades humanas. Este último fenómeno es un problema que afecta a entre el 20 y el 30% de los 260 millones de hectáreas de regadío de todo el mundo.

Algunas plantas crecen de forma natural en condiciones salinas, por ejemplo junto al mar, a pesar de la toxicidad celular del ion sodio presente en grandes cantidades. Sin embargo, la mayoría de las plantas -especialmente las utilizadas en agricultura, como el arroz- son sensibles al exceso de sal en el suelo.

Se trata de un problema de seguridad alimentaria que preocupa a la investigación internacional. Varias décadas de investigación han permitido comprender bien la toxicidad de la salinidad y los mecanismos de adaptación de las plantas. Estos conocimientos se aprovechan ahora oportunamente para obtener nuevas variedades de cultivos más tolerantes a la salinidad del suelo; ¡con, por qué no, los cultivos de cereales regados con agua salada como santo grial!

En las marismas saladas se puede encontrar la salicornia (Salicornia sp. ), que incluye una treintena de especies comestibles, y en las dunas el tártago de mar (Euphorbia paralias), la grama de arena (Elymus farctus) o el magnífico narciso de mar (Pancratium maritimum).

 

¿Qué plantas crecen en suelos salinos?

Una halófita es una planta que crece en condiciones de alta salinidad. Las epífitas son plantas que crecen sobre otras plantas pero no son parásitas, por ejemplo, las orquídeas.

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¿Qué planta puede sobrevivir en agua salina?

Halófitos: Las plantas tolerantes a la sal, es decir, que pueden crecer en suelos con alto contenido en sal, se denominan halófitas. Por ejemplo, manglares, marismas, etc.

Efectos del suelo salino

La salinidad del suelo limita el crecimiento de las plantas debido a la presencia de sales solubles en el suelo que retienen el agua más de lo que las plantas pueden extraerla. Como resultado, muchas plantas mostrarán síntomas de sequía, pero el suelo suele estar relativamente húmedo.

La salinidad puede desarrollarse de forma natural (salinidad primaria) o ser inducida por el hombre (salinidad secundaria). La salinidad natural es el resultado de la descarga continua y prolongada de aguas subterráneas salinas. La salinidad inducida por el hombre es el resultado de actividades humanas que han cambiado los patrones locales de movimiento del agua de una zona. Los suelos que antes no eran salinos se han salinizado debido a los cambios en la descarga de aguas subterráneas salinas.

La salinidad puede presentarse de varias formas diferentes. El tipo más común de salinidad se debe a cualquier tipo de sal presente en exceso en el suelo, lo que limita la disponibilidad de agua para las plantas. Esto da lugar a conductividades eléctricas elevadas.

Conductividad eléctrica (CE): es una medida de las sales solubles en el suelo. A medida que aumenta la concentración de sales solubles, aumenta la CE del extracto de suelo. La CE se expresa en dS/m, mS/cm o mmho/cm (todos iguales). La conductividad eléctrica está directamente relacionada con el total de sólidos disueltos en el suelo. Sólidos disueltos totales (TDS): medida del contenido de sales solubles en el agua extraída de la muestra de suelo, expresada en mg/L. TDS = 0,7 X 1000 X EC o EC = 1,4 X 0,001 X TDS (se asume una densidad aparente de 1,1 g/cm3, un contenido de humedad saturada del 40% en peso y una profundidad del suelo de 0-12″)

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Otra forma de salinidad se produce si las sales de sodio son el tipo dominante de sales presentes. Una cantidad relativamente pequeña de sales de sodio puede afectar negativamente a la estructura del suelo y crear una condición de suelo sódico, pero no tiene por qué presentar necesariamente conductividades eléctricas elevadas. Los productores suelen referirse a estas condiciones como “álcali”, “gumbo”, etc.

Gestión de suelos salinos

Las zonas muertas de los campos, donde los cultivos se desvanecen y dan paso a la coquia y la cebada de cola de zorro, son lugares donde las gramíneas perennes pueden echar una mano. Las investigaciones sugieren que pueden recuperar el suelo del exceso de salinidad.

En el Centro de Investigación y Extensión Carrington de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, el especialista en investigación Ezra Aberle ha evaluado durante seis años el rendimiento de gramíneas perennes, leguminosas y cultivos de cobertura en suelos de salinidad variable.

Las pruebas de conductancia eléctrica (CE) indican el nivel de salinidad -o contenido de sal- del suelo. “Los suelos con una EC de 4 o más se consideran salinos, aunque no muestren la típica blancura asociada a la salinidad”, dice Aberle. “Esas zonas blancas en los campos pueden tener en realidad lecturas de CE de 6 a 30”.

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“El exceso de salinidad del suelo es un problema de gestión del agua”, dice Aberle. “Los campos y las zonas dentro de los campos que son problemáticos probablemente tenían CE de 3 y 4 antes de ser cultivados. Sin embargo, las prácticas agrícolas combinadas con el ciclo húmedo a largo plazo que hemos tenido desde la década de 1990 han provocado que las CE de algunas zonas se sitúen entre 8 y 20 o más. Las zonas salinas son cada vez más extensas, en parte debido a los cultivos que no toleran la salinidad. Estos cultivos no utilizan el agua, por lo que sale a la superficie y se evapora. La clave es utilizar el agua antes de que llegue a la superficie”.

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