Planta de palma aceitera

Uso del aceite de palma

El aceite de palma procede de la palma aceitera. La palma aceitera es originaria de África Occidental, donde ha sido durante mucho tiempo un importante alimento básico. Hoy en día es la planta productora de aceite más importante de los trópicos; de crecimiento rápido, el aceite puede cosecharse a los cinco años de su plantación, y tiene un rendimiento extremadamente alto en comparación con otras plantas productoras de aceite vegetal. Estos altísimos árboles crecen en la exposición sobre el aceite de palma del bioma de la selva tropical.

Palmera: puede alcanzar los 18 m de altura. Tallo: erguido y escarpado. Hojas: hasta 4,5 m de largo, agrupadas en racimos y en varios planos. Estructura floral (inflorescencia): hasta 30 cm de largo. Frutos: aproximadamente 2,5 cm de largo, de ovoides a cónicos.

A medida que aumenta la demanda de aceite de palma, también lo hace la presión para que los cultivadores produzcan más, especialmente en los trópicos húmedos, donde el rendimiento es mayor. Esto ha llevado a la destrucción de la selva tropical virgen para hacer sitio a las palmeras de aceite, y la fauna circundante, la población local y el clima mundial se están resintiendo.

Debido a la pérdida de hábitat, el orangután, el elefante asiático, el tigre, el gorila y el búfalo (por nombrar solo algunos) están amenazados. En 2015, el rinoceronte de Sumatra fue declarado extinto en estado salvaje debido a la pérdida de hábitat por la expansión de la palma aceitera en Malasia (UICN). La pérdida de selva tropical también puede violar los derechos sobre la tierra de los pueblos de la selva tropical y provocar inseguridad en materia de agua, alimentos y medicinas naturales.

Plantación de palmeras

La palma aceitera es originaria de África tropical y se cultiva ampliamente en zonas tropicales, sobre todo en Asia. Desde tiempos inmemoriales, han proporcionado alimentos, materiales y productos sanitarios e higiénicos. La palma aceitera es la principal fuente mundial de aceite vegetal, y produce dos tipos de aceite al mismo tiempo: aceite de palma y aceite de palmiste. Alrededor del 80% del aceite de palma, cuyos dos principales productores son Malasia e Indonesia, se destina al consumo humano y a la producción de derivados para uso industrial.Una elegante palmera originaria de África

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Existen tres tipos principales de palma aceitera, que varían en función del grosor de la cáscara de sus frutos: la dura tiene una cáscara gruesa; la pisifera no tiene cáscara, y las palmas son hembras estériles que sólo dan frutos muy ocasionalmente; la tenera, un híbrido de las dos anteriores, que tiene una cáscara fina. La polinización de una inflorescencia dura con polen pisifera produce semillas híbridas 100% tenera, que son las que se utilizan actualmente en todas las plantaciones.También existen diferentes tipos en cuanto al color de los frutos. El más común, el nigrescens, es negro y luego rojo parduzco una vez maduro. El tipo virescens, que empieza verde, se vuelve naranja, mientras que el tipo albescens tiene una pulpa que no contiene carotenoides.Elaeis oleifera, originaria de América Latina, es una especie similar a Elaeis guineensis.  Cuando se cruza con su primo africano, produce un híbrido interespecífico de crecimiento lento que es resistente a ciertas enfermedades. Actualmente se está mejorando el rendimiento de su aceite. Su aceite de color rojo intenso es de excelente calidad, con una composición similar a la del aceite de oliva.Plantaciones de palma aceitera

Salud del aceite de palma

La palma aceitera (Elaeis guineensis) es originaria de África Occidental. Descubiertas en tumbas egipcias, las pruebas del uso de la palma aceitera se remontan a hace 5.000 años. Se ha sugerido que el aceite de palma tenía un gran valor social porque se enterraba a la gente con barriles de aceite de palma.

  Golpe de calor plantas

En el siglo XX, el uso del aceite de palma se expandió con el comercio exterior. Considerado el motor de la producción industrial, este aceite rojo rico en nutrientes se utilizaba en la fabricación de velas, lubricantes industriales y como alimento para los marineros en los largos viajes por mar.1

Tras una importante expansión de las plantaciones de palma aceitera por África, la planta se exportó al sudeste asiático, donde se plantó por primera vez como cultivo ornamental. Allí, la primera plantación a escala comercial se fundó en Malasia en 1917. Más tarde, la palma aceitera empezó a tener un papel comercial con plantaciones por toda Malasia e Indonesia, a medida que se hacía evidente su valor económico y su capacidad para satisfacer eficazmente una gran parte de las necesidades mundiales de aceite vegetal.

En los últimos cien años, se ha invertido mucho en I+D para mejorar el rendimiento de la palma aceitera, incluida la optimización de las variedades plantadas para favorecer las de mayor rendimiento de aceite. A partir de las semillas de palma aceitera, el agricultor debe encontrar el mejor clima para que el cultivo prospere. La palma aceitera crece mejor en latitudes tropicales, razón por la cual se produce en países como Indonesia, Malasia, Colombia y Nigeria. En Malasia e Indonesia, los mayores productores del producto, la producción de los pequeños agricultores representa aproximadamente el 40% de la superficie total de plantación de palma aceitera.

Producción de aceite de palma

Las palmeras pueden alcanzar los 18 metros o más de altura. Los troncos de los árboles jóvenes y maduros están envueltos en frondas que les dan un aspecto bastante áspero. Las palmeras aceiteras empiezan a dar frutos a los 30 meses de su plantación y siguen siendo productivas durante los siguientes 20 ó 30 años, lo que garantiza un suministro constante de aceite.  Cada racimo maduro se conoce comúnmente como racimo de fruta fresca (FFB, por sus siglas en inglés). En Malasia, las palmeras aceiteras plantadas son principalmente de la variedad tenera, un híbrido entre la dura y la pisifera. La variedad tenera produce entre 4 y 5 toneladas de aceite de palma crudo (CPO) por hectárea y año, y alrededor de 1 tonelada de palmiste. La palma aceitera es el cultivo oleaginoso más eficiente del mundo, ya que sólo requiere 0,26 hectáreas de tierra para producir una tonelada de aceite, mientras que la soja, el girasol y la colza necesitan 2,22, 2 y 1,52 hectáreas, respectivamente, para producir lo mismo.

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