Porque sale la cochinilla en las plantas

¿Cómo se propagan las cochinillas de una planta a otra?

Cubiertas de cera que les da un aspecto de polvo blanco, suelen tener filamentos cerosos más largos alrededor del cuerpo, que miden entre 1/8 y 1/4 de pulgada, según la edad de la cochinilla.    Las masas de huevos de cochinilla tienen aspecto de pequeños copos blancos de algodón o depósitos esponjosos de polvo blanco porque la hembra cubre los huevos con filamentos cerosos.

Hay muchas especies de cochinillas harinosas y cada una tiene su propio rango de hospedadores.    En Iowa, las cochinillas suelen ser una plaga de plantas ornamentales de interior o de invernadero.    Las cochinillas se encuentran comúnmente en suculentas, Ficus, Dracaena, palmeras cola de caballo, plantas zz, poinsettia y muchas otras.

Las cochinillas que se encuentran en las plantas de interior ponen los huevos en un saco ceroso blanco y compacto, normalmente en las axilas, donde las hojas se unen a los tallos. Una sola hembra puede depositar trescientos o más huevos amarillentos o anaranjados. Los huevos eclosionan en diminutas cochinillas inmaduras llamadas ninfas que se mueven por la planta buscando un lugar donde asentarse y acaban introduciendo el pico en la planta y empezando a succionar la savia. A medida que las cochinillas se alimentan comienzan a formarse numerosos filamentos cerosos en forma de proyecciones blancas filiformes situadas a lo largo del borde del cuerpo. Los filamentos crecen, se enroscan y enredan hasta cubrir todo el cuerpo. Las cochinillas suelen permanecer en un mismo lugar entre cuatro y diez semanas.

¿De dónde han salido mis cochinillas?

Proceden de climas más cálidos y pueden entrar en su casa (o en plantas de exterior) trayendo a casa plantas infestadas de un vivero. Se propagan de una planta a otra y se alimentan de los puntos de crecimiento. Son unos bichitos blancos y diminutos que forman nidos algodonosos donde se alimentan. Pueden vivir incluso en las raíces.

¿Cómo pasan las cochinillas de una planta a otra?

Las cochinillas pueden pasar fácilmente de una planta a otra, sobre todo cuando las hojas o las ramas se superponen, por lo que una planta contaminada podría propagar las cochinillas a todas tus plantas de interior. Compruebe si hay signos de infestación bajo las hojas, en los pliegues de las hojas nuevas y alrededor de las puntas de crecimiento.

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¿Cómo prevenir las cochinillas?

La única forma de prevenir la cochinilla harinosa es evitar poner las plantas en el exterior durante el verano y asegurarse de inspeccionar minuciosamente cualquier nueva planta, maceta o utensilio que vaya a traer a casa antes de introducirlos en el interior.

Cómo se propagan las cochinillas en interiores

Las cochinillas pueden ser increíblemente frustrantes y difíciles de controlar. En New Hampshire son principalmente una plaga de interior o de invernadero porque no pueden sobrevivir al invierno en el exterior. Casi siempre se introducen en los hogares a través de plantas infestadas, por lo que es muy importante examinar todas las plantas compradas o regaladas en busca de plagas antes de introducirlas en casa. Una vez que se establece una población, eliminarlas de su colección de plantas de interior es una ardua batalla.

Hay varias especies de cochinillas harinosas que atacan a las plantas de interior, pero todas tienen características similares que las hacen fáciles de reconocer. Las cochinillas hembras adultas tienen forma ovalada, carecen de alas y están cubiertas de cera blanca, lo que les da un aspecto ligeramente borroso. Tienen patas y son capaces de desplazarse, pero no viajan muy lejos ni se mueven con mucha rapidez. Las ninfas hembras (inmaduras) de las cochinillas son ovaladas y de color amarillo, naranja o rosa, y acumulan cera blanca y esponjosa a medida que maduran. Las ninfas que aún carecen de cera son muy móviles y se desplazan por su planta huésped o se extienden a otras plantas cercanas. Los machos de las cochinillas son muy pequeños y parecen mosquitos. Tienen alas que les ayudan a llegar hasta las hembras, pero rara vez se fijan en ellas cuando exploran el follaje de las plantas.

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¿Vuelan las cochinillas?

Las cochinillas son plagas comunes de las plantas de interior. Son insectos rosados de cuerpo blando cubiertos de un material blanco, ceroso y algodonoso. La “pelusa” blanca les ayuda a protegerse del calor excesivo y de la pérdida de humedad. A diferencia de sus parientes las escamas, la mayoría de las especies conservan las patas durante toda su vida y pueden desplazarse. Las hembras son redondeadas, sin alas y miden aproximadamente 1/16″ de largo.

La cochinilla de los cítricos (Planococcus citri) es la especie más común que se encuentra en el follaje de las plantas. Se alimenta de una amplia variedad de plantas, y le gustan especialmente las plantas de tallo blando y suculentas como el coleo, la fucsia, el crotón, el jade, la flor de pascua y el cactus. También aparece constantemente en romero, cítricos y ave del paraíso. Otras especies de cochinillas, como la cochinilla de cola larga (P. longispinus) o la cochinilla del cactus (Hypogeococcus festerianus) aparecen ocasionalmente en plantas hospedadoras específicas. Estas especies eliminan la savia de las partes aéreas de las plantas, especialmente las puntas de los tallos, las uniones de las hojas y los nuevos brotes.

Su alimentación debilita y atrofia las plantas y provoca amarilleamiento foliar, defoliación, marchitamiento y decaimiento general de la planta. En algunos casos, las plantas pueden morir. Las cochinillas de los cítricos inyectan una toxina mientras se alimentan que provoca malformaciones en las plantas. Las cochinillas también excretan melaza, que permite el crecimiento del moho tiznado.

¿Son perjudiciales las cochinillas para el ser humano?

¿Has observado últimamente masas blancas y esponjosas en tus plantas? No lo descartes pensando que se trata de hongos o moho, porque atención, amantes de las plantas: tenéis un problema de cochinillas.

Veamos cómo detectar estas plagas. Como estos insectos son bastante evidentes a la vista, lo mejor es inspeccionar las hojas y los tallos de la planta en busca de masas blancas y algodonosas. Busca signos de estas plagas en el envés de las hojas, en los pliegues de las hojas nuevas y alrededor de las puntas de crecimiento. Por desgracia, pueden esconderse en las grietas del tallo, en los verticilos de las hojas y en otros lugares estrechos de difícil acceso (incluso en las propias raíces), por lo que es difícil descubrirlas hasta que están por todas partes. Mantente alerta.

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Las cochinillas son pequeños insectos de cuerpo blando que producen un material blanco, ceroso y algodonoso que les ayuda a protegerse del calor y de la pérdida de humedad, además de repeler los insecticidas a base de agua. Están emparentadas con las cochinillas, pero se distinguen por su color: las cochinillas son parduzcas y permanecen en un mismo lugar de la planta. Las cochinillas hembras son visibles a simple vista y pueden poner huevos sin aparearse, poniendo cientos de huevos durante varios días y muriendo poco después. Los huevos parecen masas blancas difusas y eclosionan en unos 10 días, produciendo “ninfas” o “rastreros” que se trasladan a otro lugar para alimentarse y pasan un par de meses convirtiéndose en adultos.

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