Época de cosecha del maíz

El mes de agosto suele marcar las temperaturas más cálidas del año, junto con el inicio de la cosecha anual de maíz en el condado de Pamlico. El maíz es un cultivo importante en Carolina del Norte que se utiliza para alimentar a nuestra numerosa cabaña ganadera. Mientras que Carolina del Norte sólo ocupa el puesto 19 en los Estados Unidos en la producción de maíz, el maíz tiene la segunda mayor superficie (~ 17.000) en el condado de Pamlico.

El maíz es un cultivo único que requiere temperaturas cálidas, humedad constante y una fertilidad adecuada para alcanzar rendimientos óptimos. Las plantas de maíz pasan por varias etapas de madurez que están vinculadas a la acumulación de temperaturas cálidas. Las semillas de maíz requieren temperaturas del suelo de alrededor de 50 grados Fahrenheit antes de que se produzca la germinación. El tiempo frío al comienzo de la temporada de siembra puede retrasar la emergencia, lo que puede reducir los rendimientos desde el principio de la temporada de cultivo.

 

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Acompañar una mazorca de maíz con una hamburguesa y una rodaja de sandía es un clásico del verano. Y la opción más sabrosa es siempre el maíz cultivado en casa, sobre todo si sabes cuándo cosecharlo en su mejor momento. El maíz dulce es una de las hortalizas más populares que puedes cultivar en tu huerto. Saber cuándo está listo el maíz para la cosecha es bastante sencillo, pero es importante calcular el momento justo para recoger las mazorcas en su punto de sabor más dulce.  A continuación te explicamos exactamente cómo y cuándo cosechar el maíz de tu huerto.

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Hay muchos tipos diferentes de maíz, como el harinoso, el flint, el dulce, el pop y el dentado. El maíz se presenta en una gran variedad de colores, formas y tamaños. Se pueden encontrar variedades con granos azules, rojos e incluso multicolores. Sin embargo, no todos los tipos de maíz son comestibles; algunos sólo se cultivan para decorar. Por ejemplo, el maíz flint, que los nativos americanos cultivaban como alimento, hoy sólo se utiliza con fines decorativos.

Para cultivar en tu huerto, el maíz dulce es probablemente el tipo de maíz más fácil y gratificante. También puede ser divertido cultivarlo tú mismo. Sin embargo, su cultivo y posterior secado requieren mucho tiempo, y la calidad no será muy diferente de la de las opciones compradas en la tienda. El maíz que se cultiva para hacer harina de maíz es un tipo de maíz de campo en lugar de maíz dulce. El maíz de campo incluye el pedernal, la muela y la harina. Las variedades más populares son ‘Oaxacan Green’, ‘Nothstine Dent’, ‘Jerry Petersen Blue’ y ‘Bloody Butcher’.

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Fechas de la cosecha de maíz

El rastrojo de maíz está formado por las hojas, tallos y mazorcas de las plantas de maíz (Zea mays ssp. mays L.) que quedan en el campo tras la cosecha. Este rastrojo constituye aproximadamente la mitad de la producción de un cultivo de maíz[1] y es similar a la paja de otros cereales. El rastrojo de maíz es un producto agrícola muy común en las zonas de gran producción de maíz. Además de la parte no granulada del maíz cosechado, el rastrojo también puede contener otras malas hierbas y gramíneas. El maíz de campo y el maíz dulce, dos tipos diferentes de maíz, tienen un rastrojo relativamente similar.

Cuando el rastrojo de maíz se cosecha intacto (a diferencia de cuando se trocea toda la planta para ensilarla o cuando la cosechadora deja el rastrojo en el campo), puede cortarse y recogerse con atadoras de maíz, diseñadas específicamente para el maíz.

En lugar de utilizarse para piensos, el rastrojo de maíz también puede recogerse para utilizarlo como cama o yacija para el ganado (es decir, un granel celulósico para recoger y contener el estiércol animal), o puede ser un abono vegetal que se queda en el campo como yacija (sirve como abono verde, aunque menos verde que otros, con una relación C/N más alta). Cuando se utiliza como cama (cama de establo), se retira y se esparce directamente en los campos o se compostan (en largas pilas manipuladas por palas cargadoras) para su posterior esparcimiento en el campo. En cualquiera de los dos últimos casos, se convierte en materia orgánica para enmendar el suelo.

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