Cuando se recoge la algarroba

Recolección de algarrobas 2015

Aprendimos que el algarrobo (o alfarroba en portugués) es un árbol de hoja perenne con flores originario de la región mediterránea. Es un árbol de crecimiento lento que tolera una gran variedad de condiciones de cultivo y puede vivir hasta quinientos años. Sin embargo, hay que tener cuidado con los árboles viejos, ya que también se les llama “viudos” por su tendencia a desprenderse repentinamente de las ramas. Un algarrobo viejo es un hermoso espectáculo para la vista, ya que a menudo los troncos se ahuecan y contorsionan ofreciendo maravillosos hogares a una gran variedad de pájaros e insectos.

En septiembre, las insignificantes flores aparecen dispuestas en espiral en racimos sobre la madera vieja o incluso el tronco del árbol. De ellas surgen las vainas coriáceas, que tardan años en desarrollarse, pasando del verde al marrón oscuro cuando están maduras. Cuando maduran, caen de forma natural, alfombrando el suelo bajo el árbol. Una señal inequívoca de que es la época de la cosecha es oír un “golpecito, golpecito, golpecito” constante cuando se utilizan cañas de bambú para aflojar las vainas y ayudarlas a descender al suelo.

¿Cómo se cosecha la algarroba?

Los postes son de madera o caña. Con ellas se sacuden las ramas para desprender los frutos, que caen sobre lonas o telas extendidas en el suelo bajo los árboles. La recolección de la algarroba comienza por la mañana temprano, cuando el calor del verano no es tan intenso, y se prolonga durante todo el día.

¿Cuánto tarda en crecer la algarroba?

Un árbol puede tardar entre 6 y 7 años en empezar a dar fruto. El fruto es una vaina aplastada de color marrón oscuro, de 13 a 30 cm de largo y unos 2,5 cm de ancho, que contiene una pulpa dulce, de sabor a chocolate, y varias semillas parecidas a judías.

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¿Se puede comer algarroba directamente del árbol?

Las vainas de algarroba también se pueden comer frescas o secas. Las personas que añaden algarroba a su dieta han observado beneficios como pérdida de peso y disminución de los problemas estomacales.

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En este sitio web no sólo encontrará flores de increíble belleza, sino también consejos prácticos sobre cómo cultivarlas y nutrirlas, cómo protegerlas sin envenenar la vida vegetal y la miríada de bichos que forman parte de su círculo simbiótico.

La jardinería en Sudáfrica también le orientará sobre cómo plantar hortalizas, hierbas y otras cosas deliciosas para mejorar una dieta sana. Así que vamos a pasear juntos por este jardín y tal vez, sólo tal vez, nos olvidemos de los pequeños detalles y salgamos sonriendo al final de nuestro viaje.

Ralph Waldo Emerson dijo una vez: “La tierra ríe en las flores”. No podría estar más de acuerdo y he dedicado 40 años de mi vida a hacer justicia a las brillantes palabras de sabiduría de Emerson. Este sitio web es la culminación de toda una vida de estudio de todo lo relacionado con el cultivo.

Ceratonia siliqua – Imagen de Dimitris Vetsikas de PixabayEl algarrobo tiene profundas raíces en la historia porque produce vainas comestibles con una pulpa dulce y achocolatada, y las semillas son ricas en proteínas. Y, aunque el algarrobo no es autóctono de Sudáfrica, resulta muy prometedor como árbol alimenticio en comunidades urbanas y rurales, tanto para consumo animal como humano. Más información sobre el cultivo y la utilización de este árbol milenario.

Cómo comer algarroba

Hoy vamos a cosechar y procesar las vainas de algarroba de nuestro algarrobo hembra para convertirlas en algarroba en polvo. Si alguna vez has oído hablar de la algarroba o la has visto en el supermercado, mucha gente la utiliza como sustituto del chocolate. Vamos a mostrarte cómo recolectamos y procesamos nuestra algarroba aquí en la granja urbana.

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Tenemos un algarrobo macho en el otro lado de la propiedad, pero lo bueno de nuestro algarrobo hembra es que produce estas vainas de algarroba. Si alguna vez has oído hablar de algarroba o visto en la tienda de comestibles, un montón de gente lo usa como un sustituto del chocolate. Así que hoy vamos a estar mostrando cómo recogemos y procesamos nuestro algarrobo aquí en la propiedad.

Si usted tiene un árbol más pequeño, es mucho más fácil ser capaz de agarrar las vainas secas del árbol. Pero debido a que este árbol es tan viejo y tan alto en este momento, vamos a tener que cosechar desde el suelo de las zonas limpias y secas.

Lo que buscamos son vainas de tamaño completo. Normalmente sólo vamos por las más grandes para que valga la pena. Y vamos a lavar todo y limpiarlas. Así que sólo buscamos estas vainas. Y cuando están en el árbol, van a empezar como vainas verdes y están en un montón. Una vez que consiguen este bonito color marrón oscuro, ya sabes, están listos para ser cosechados.

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Las vainas de algarrobo han tardado casi un año en desarrollarse, de flores a vainas, y luego en madurar.    Estoy deseando recoger y probar la cosecha de este año. El algarrobo (Ceratonia siliqua) se ha podado para complementar el diseño del jardín y proporciona una valiosa sombra por las tardes en el caluroso verano de Melbourne.

Las vainas de algarroba tienen un sabor dulce, pero no contienen cafeína, a diferencia de las semillas de cacao que se utilizan en el chocolate. Sé cuándo las vainas de algarroba están maduras y listas para cosechar porque se me caen en la mano al tocarlas. Me como las vainas crudas, escupiendo las pequeñas semillas extremadamente duras, la algarroba tiene un suave sabor dulce.      Quizá este año intente secar y moler las vainas para hacer polvo de algarroba.    El polvo es una bebida dulce, como el chocolate caliente, y se puede utilizar en repostería.

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El algarrobo es originario de la región mediterránea y es un tipo de legumbre. Se necesitan tanto un árbol hembra como uno macho para producir una cosecha.    En los suburbios de Melbourne, el algarrobo se utiliza para plantar en las calles; si echa un vistazo, puede que encuentre una cosecha en su calle.

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