Como nace la mata de canela

Cultivar canela

También conocida como canela silvestre, la canela en corteza es un arbusto de hoja perenne con flores o un árbol pequeño que se encuentra en las hamacas costeras de los condados del extremo sur de Florida. Aunque es común en los Cayos, está incluida en la lista estatal de especies en peligro de extinción. La planta florece todo el año, en primavera y verano, y atrae a las mariposas, sobre todo a la cola de golondrina de Schaus. Las aves y otros animales silvestres se alimentan de sus frutos y encuentran cobijo en su follaje.

 

¿Dónde se originó la planta de la canela?

La canela es originaria de Sri Lanka (antigua Ceilán), la vecina costa Malabar de la India y Myanmar (Birmania), y también se cultiva en Sudamérica y las Antillas. La especia, que consiste en la corteza interna desecada, es de color marrón y tiene un aroma delicadamente fragante y un cálido sabor dulce.

¿De dónde procede la canela y cómo se extendió?

Las balsas indonesias transportaban la canela por una “ruta de la canela” hasta África Oriental, donde los comerciantes locales la llevaban después hacia el norte, al mercado romano. Los comerciantes árabes llevaban la especia por las rutas comerciales hasta Egipto, donde la compraban los comerciantes venecianos de Italia, que tenían el monopolio del comercio de especias en Europa.

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¿Cómo crece una planta de canela?

Cuando un canelo tiene unos dos años, los cultivadores podan la planta hasta el tamaño de un tocón y la cubren con tierra. Esta técnica hace que crezca como un arbusto, con nuevos brotes que salen de los lados al año siguiente. Son estos brotes los que se utilizan para hacer canela.

 

Canela, características

Las pequeñas flores de la canela en rama tienen cinco pétalos de color rojo brillante. Nacen en densos corimbos y emergen de capullos violáceos ahuecados en sépalos verdes.  Los estambres son rojos y están fusionados con anteras de un llamativo amarillo. Las hojas son simples, obovadas y de color verde brillante con el haz lustroso y el envés pálido. La longitud de las hojas oscila entre 5 y 10 cm.  Los márgenes son enteros. La disposición es alterna. El tronco suele ser recto y puede alcanzar los 25 cm de diámetro.  La corteza es de color blanco grisáceo y se vuelve escamosa a medida que la planta madura.  Las semillas son negras y nacen en bayas verdes que se vuelven rojo carmesí y carnosas cuando maduran.

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El cultivo de la canela

Cuando un árbol de canela tiene unos dos años, los cultivadores lo podan o cortan al tamaño de un tocón y lo cubren con tierra. Esta técnica hace que crezca como un arbusto y que al año siguiente salgan nuevos brotes de los lados. Son estos brotes los que se utilizan para hacer canela. Una vez cortados, los brotes se despojan de su corteza y las cáscaras se ponen a secar al sol. De este modo, la corteza se enrosca de forma natural en forma de púas (palitos) [fuente: Indian Institute of Spices Research].

Una vez secas, las púas pueden cortarse en bastones y envasarse según una serie de cualidades comunes. El sistema de clasificación de Sri Lanka, por ejemplo, divide las púas en cuatro tamaños: Alba, de 6 milímetros (0,2 pulgadas) de diámetro o menos; Continental, de 16 milímetros (0,6 pulgadas); Mexicana, de 19 milímetros (0,8 pulgadas); y Hamburgo, de 32 milímetros (1,3 pulgadas).

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