Para que sirve la jalapa

Mirabilis jalapa usos medicinales

El nombre común de las cuatro en punto se dio a Mirabilis jalapa porque las flores de esta planta no se abren hasta bien avanzado el día. Esta antigua planta ornamental de jardín de la familia de las cuatro en punto (Nyctaginaceae) es una planta perenne tierna resistente en las zonas 7-10, que generalmente se cultiva como anual en la mayor parte de Estados Unidos. Originaria de Sudamérica tropical, en los Andes, y también llamada a veces Maravilla de Perú, es la especie ornamental más cultivada de Mirabilis. Descubierta por los europeos en 1540, los pueblos indígenas utilizaban la raíz con fines medicinales, como alucinógeno y como supuesto afrodisíaco, mientras que las flores producen un tinte rojo comestible para colorear los alimentos.

Las plantas, con forma de arbusto, erguidas y extendidas y con múltiples ramas, alcanzan de 2 a 3 pies de altura y anchura. Los tallos, débiles y quebradizos, se rompen con facilidad y se caen si no se sostienen. Son de color verde claro o brillante, pero pueden tener una tonalidad amarilla o rosa. Las hojas opuestas, ovadas, de color verde brillante, miden hasta 10 cm de largo y tienen un extremo puntiagudo.

Tienen forma triangular, ovoide o lanceolada, con bordes lisos (no dentados). Las plantas producen raíces alargadas, de color oscuro, hinchadas o tuberosas, que pueden medir 30 cm o más y pesar hasta 18 kg en climas perennes.

 

¿Cuáles son los beneficios de la flor de la jalapa?

El zumo de las hojas frescas es un agente curativo para heridas, contusiones, alergias cutáneas causadas por la indigestión; también se utiliza para el dolor de oídos en los niños. Las flores se aplican tópicamente sobre la piel en caso de enfermedades virales inflamatorias y para las pecas. Las semillas en polvo también se utilizan para el mismo problema.

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¿Es venenosa la Mirabilis jalapa para el ser humano?

Todas las partes de la Maravilla del Perú (Mirabilis jalapa) son venenosas si se ingieren. Los nativos americanos han utilizado las cuatro de Colorado (Mirabilis multiflora) para tintes y propiedades medicinales, tanto en la prehistoria como en la actualidad.

Mirabilis jalapa nombre común

Mirabilis jalapa, la maravilla del Perú o flor de las cuatro, es la especie ornamental más cultivada de la planta Mirabilis, y está disponible en una gama de colores. Mirabilis en latín significa maravilloso y Jalapa (o Xalapa) es la capital del estado de Veracruz en México. La Mirabilis jalapa era cultivada por los aztecas con fines medicinales y ornamentales.

Las flores suelen abrirse al final de la tarde o al atardecer (concretamente entre las 4 y las 8), dando lugar a uno de sus nombres comunes. A continuación, las flores producen una fragancia fuerte y dulzona durante toda la noche, para cerrarse definitivamente por la mañana. Al día siguiente se abren nuevas flores. Llegó a Europa en 1525. Hoy en día, es común en muchas regiones tropicales y también se valora en Europa como planta ornamental (no resistente). Es la flor estatal infantil de Connecticut bajo el nombre de Michaela Petit’s Four O’Clocks.

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El nombre de Mirabilis jalapa dado por Carl Von Linne en 1753 se forma a partir del latín científico Mirabilis que significa “admirable” por alusión a los notables colores de sus flores y del nombre específico jalapa que haría referencia a su origen en la Jalapa en Guatemala. Pero el epíteto de jalapa también podría referirse a la ciudad de Xalapa (Jalapa) en México de donde procedía una antigua droga purgante, llamada jalap, tomada de los tubérculos de la jalapa tuberosa.

Familia Mirabilis jalapa

La raíz es afrodisíaca, diurética y purgante. Se utiliza en el tratamiento de la hidropesía. Se aplica una pasta de la raíz como cataplasma para tratar la sarna y las inflamaciones musculares. El jugo de la raíz se utiliza en el tratamiento de la diarrea, la indigestión y las fiebres. La raíz en polvo, mezclada con harina de maíz (Zea mays) se cuece al horno y se utiliza en el tratamiento de los trastornos menstruales.

Semillas: se siembran en primavera en un invernadero. Cuando sean lo bastante grandes para manipularlas, pinchar las plántulas en macetas individuales y plantarlas a principios de verano, después de las últimas heladas previstas. La semilla permanece viable durante varios años.

Las heladas cortan la parte superior, pero el tubérculo sobrevive al invierno al aire libre si la temperatura no desciende mucho por debajo de los -5°c; un buen mantillo sería beneficioso. Los tubérculos pueden levantarse y almacenarse durante el invierno en un lugar fresco y sin heladas, de la misma manera que se almacenan los tubérculos de dalia. La maravilla del Perú suele cultivarse como planta anual semirresistente en zonas templadas, florece libremente en su primer año. Las plantas también se auto siembran libremente en zonas más cálidas (estas plántulas se pueden trasplantar fácilmente) y pueden convertirse en una mala hierba en tales situaciones debido a su hábito de enraizamiento profundo.

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