Cactus piedras vivas cuidados

Cómo cuidar los cactus en interiores

La palabra “lithops” procede del griego y significa “cara de piedra”. No es difícil entender por qué los lithops reciben este nombre: si observa las fotos de lithops, verá que la planta se parece a la típica piedra. Por eso también se conoce a los lithops como piedras vivas, plantas guijarro o incluso plantas piedra. Conozcamos mejor la planta de piedra viva en este blog.

¿Se pregunta cómo se cuidan los lithops? Es relativamente fácil cuidar de esta suculenta. Si aseguras las siguientes condiciones y consejos para el cuidado de la planta de piedra viva, ésta podrá sobrevivir mucho tiempo en tu jardín. La vida útil del lithops oscila entre cuarenta y cincuenta años. De hecho, cuando se plantan, los lithops sobreviven bien durante diez o veinte años en un mismo lugar.

Una adaptación única de la planta es que tiene cristales en la superficie de sus hojas que son transparentes y están depositados con oxalato de calcio. Esto acelera el proceso de penetración de la luz solar. El ciclo vital del Lithops se caracteriza por el crecimiento durante la estación lluviosa y el letargo durante el resto del año. Debido al intenso calor durante la estación cálida, la planta utiliza el agua almacenada en sus hojas.

¿Cuánto duran las piedras vivas?

Con su pequeño tamaño y su crecimiento lento y compacto, estas plantas no ocupan mucho espacio. Los Lithops son longevos, hasta 40 ó 50 años. Es posible mantener una planta en la misma maceta durante 10 ó 20 años. Los Lithops no son tóxicos para las personas ni los animales domésticos.

¿Pueden sobrevivir los lithops sin luz solar?

Es fundamental que coloque esta planta en una ventana donde reciba un mínimo de seis horas de luz solar al día. Sin luz directa y prolongada, la planta perderá su atractiva forma. Una planta de piedra viva debe seguir recibiendo luz brillante incluso durante su periodo de reposo invernal.

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¿Se multiplican las piedras vivas?

R: Sí, las suculentas lithops se multiplican de forma natural cuando se dividen en dos “piedras” o plantas.

Cuándo regar los lithops

Los Lithops son pequeñas e interesantes plantas del sur de África relativamente fáciles de cultivar en interiores. El primer Lithops fue descubierto por William John Burchell en 1811 durante una expedición botánica por el sur de África. Durante sus viajes por la provincia septentrional del Cabo, encontró una piedra marrón de aspecto extraño con una fisura en la superficie cerca de la ciudad de Prieska. Al examinarla más de cerca, la piedra resultó ser una planta suculenta. Estas plantas, de la familia Mesembryanthemaceae (Aizoaceae), recibieron su nombre por su aspecto de piedra: lithos (=piedra) y opsis (=parecido). Los nombres locales en afrikáans de estas plantas en las zonas donde se conocen los lithops incluyen beeskloutjie (pezuña de ganado), skaappootjie (pezuña de oveja) o perdeklou (pezuña de caballo), por su parecido con las huellas de cascos en miniatura. En sus hábitats nativos de Namibia y Sudáfrica, los Lithops han evolucionado tanto para mimetizarse con su entorno -con una forma, tamaño y color idénticos a los de la arena y las piedras entre las que viven- que pueden ser bastante difíciles de detectar, incluso para quienes tienen un ojo entrenado y años de experiencia.

Cultivar lithops a partir de semillas

Jon VanZile es un maestro jardinero que escribió contenidos para The Spruce durante más de una década. Es autor de “Plantas de interior para un hogar saludable”, y sus escritos también han aparecido en el Chicago Tribune, y Better Homes & Gardens, entre otros. Jon empezó a coleccionar plantas hace más de 10 años y mantiene una creciente colección de plantas raras y tropicales.

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Julie Thompson-Adolf es maestra jardinera y autora. Tiene más de 13 años de experiencia en jardinería ecológica durante todo el año, en el cultivo y conservación de semillas, en el cultivo de plantas autóctonas, perennes y anuales, y en agricultura sostenible y urbana.

Las piedras vivas (Lithops spp.), también conocidas como plantas guijarro, son pequeñas plantas suculentas poco comunes que han evolucionado para parecerse a los guijarros y rocas de sus hábitats nativos en África. Estas plantas se adhieren al suelo y crecen muy lentamente. Es mejor plantarlas en primavera u otoño, ya que las piedras vivas entran en un estado latente y no crecen activamente durante los calurosos meses de verano o invierno.

Las plantas de este género suelen estar formadas por un par de hojas gruesas con poco (o ningún) tallo por encima del suelo. Bajo el suelo se encuentran el tallo y unas raíces bastante largas.  En primavera aparece un nuevo par de hojas y las viejas se secan y caen. Todas las especies de este género tienen flores parecidas a las margaritas, que suelen salir de la fisura entre las hojas en otoño o invierno.

Cuidado de los Lithops

Los Lithops sólo necesitan riego dos veces al año para mantenerse sanos. El momento adecuado para regarlos es en otoño, cuando se reinicia su crecimiento y la suculenta empieza a florecer. Además, el riego puede ser beneficioso en primavera, cuando a los lithops les crecen hojas nuevas. En otras épocas, evite regar sus lithops. Las técnicas de riego adecuadas son esenciales para mantener sanas las plantas de piedra vivas. Para regar una suculenta, empapa la tierra hasta que se filtre por los orificios de drenaje del recipiente. Riegue los lithops cada dos semanas y, antes de hacerlo, asegúrese de que la tierra esté completamente seca.

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Los lithops prosperarán si reciben luz directa durante cuatro o cinco horas al día. El lugar ideal para cultivar sus plantas de piedra viva en interior es una ventana orientada al sur o un alféizar orientado al este. Una luz solar inadecuada puede afectar al crecimiento de los lithops y hacer que sus hojas amarilleen o se estiren. Es una de las principales causas de muerte de los lithops. Es bueno recordar que sus lithops pueden necesitar adaptarse a la luz brillante después de los meses oscuros y fríos. Así que, en lugar de poner tus lithops directamente a pleno sol durante el comienzo de la primavera, aumenta la exposición a la luz solar de forma gradual. De ese modo, evitarás el estrés y evitarás que las hojas carnosas de tus lithops se quemen por el sol.

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