Semillas de laurel comestible

Semillas de laurel venenosas

El laurel dulce es un laurel de tamaño medio originario del Mediterráneo. Se utiliza principalmente como hierba culinaria, pero históricamente se ha empleado con fines medicinales. Componente del bouquet garni, una mezcla francesa de condimentos, el laurel se presta bien a sopas, guisos y salsas. Por lo general, el laurel dulce se compra como plantón en un vivero, pero también es posible cultivar semillas de laurel, siempre que el cultivador tenga algo de paciencia, ya que la germinación de las semillas de laurel es un proceso lento. ¿Te interesa plantar semillas de laurel? Siga leyendo para saber cuándo sembrar semillas de laurel e información sobre cómo cultivar un laurel a partir de semillas.

El laurel dulce o laurel (Laurus nobilis) es resistente en las zonas 8 a 10 del USDA, por lo que quienes cultiven la planta fuera de estos parámetros tendrán que trasladarla al interior cuando bajen las temperaturas. La buena noticia es que el laurel es una excelente planta de maceta.

Puede alcanzar los 7 m de altura, pero su tamaño puede retrasarse con podas frecuentes. También es bastante tolerante a la poda y a la formación de formas topiarias que lucen preciosas con el follaje verde brillante del árbol.

¿Todo el laurel es comestible?

Para empezar, las hojas producidas por Laurus nobilis no son tóxicas. Sin embargo, algunas especies con el nombre de “laurel” o “laurel” pueden ser realmente venenosas y deben evitarse, mientras que otras pueden ser perfectamente seguras.

¿Qué laurel se utiliza para cocinar?

Laurel (Laurus nobilis, Lauraceae). Las hojas de laurel frescas o secas se utilizan en la cocina por su sabor y fragancia característicos. Las hojas deben retirarse de los alimentos cocinados antes de consumirlos (véase la sección de seguridad más adelante). En muchos países, las hojas se utilizan para aromatizar sopas, guisos, estofados y patés.

Aceite de semillas de laurel

“¡Hola! Gracias por este interesante artículo. Es muy bueno que alguien haya aclarado este pseudomito sobre una base científica. Hay tanta confusión a menudo sobre los usos y la seguridad de las hierbas. También he oído que las semillas de laurel son venenosas. ¿Crees que es cierto? Incluso se dice que no es seguro machacar o prensar las bayas para obtener el aceite fijado. Le agradecería su opinión al respecto, Victoria”.

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El laurel contiene pequeñas bayas fragantes, negras (cuando están maduras) y brillantes, parecidas a aceitunas, de unos 1,3 cm de largo. Al parecer, son comestibles, ya que hay informes anecdóticos de que a los pájaros les encantan. Aunque históricamente las bayas se han utilizado sobre todo con fines medicinales, gran parte de la información disponible en Internet sobre si son comestibles o tóxicas procede del saber popular. Pero dos artículos muy buenos apuntan hacia su seguridad.

Las bayas del laurel contienen, entre otros aceites esenciales, eugenol, acetil eugenol, metil eugenol, terpineol, cineol, geraniol y 1-8-cineol [1] [3]. Éstos son los responsables de su atractivo aroma especiado. Algunas personas afirman que la infusión que contiene estas bayas alivia las flatulencias y puede calmar los problemas gástricos. Personalmente no he podido encontrar ninguna sugerencia científica sobre la parte de la flatulencia. Sin embargo, estas bayas se utilizan bastante en la industria alimentaria como condimento y colorante para sopas, carnes, pescados, bebidas, etc., e incluso como conservante de alimentos debido a su demostrada potencia antimicrobiana (capaz de inactivar, por ejemplo, E. coli, S. typhimurium y S. aureus [3]) y también muestran cierto potencial como insecticida [2].

Semillas de laurel cerezo

El laurel de California (Umbellularia californica) es un árbol frondoso de hoja perenne originario de la costa occidental de Estados Unidos, desde Oregón hasta California. Su distribución puede llegar tan al interior como las montañas de Sierra Nevada, apareciendo en bosques de secuoyas, arboledas y pinares. Estos árboles de madera dura pueden alcanzar los 30 m de altura, con una anchura de tronco de unos 80 cm.

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Las hojas son especialmente olorosas, con un aroma no muy diferente al del laurel. Las hojas son largas y estrechas, con bordes lisos y un tono verde oscuro, y las flores son pequeñas y amarillas. También da pequeñas bayas verdes llamadas “nueces de laurel de California”, que se vuelven púrpuras al madurar. Mucha gente compara estos frutos con pequeños aguacates, porque el hueso está rodeado de una pulpa rica y aceitosa.

El laurel de California tiene otros nombres coloquiales que quizá le resulten familiares. Puede que lo reconozca como: Mirto de Oregón, madera de pimienta, laurel de California, árbol del dolor de cabeza, laurel de montaña, spicebush y también bálsamo de los cielos.

El laurel de California tiene una larga historia de uso en la cultura de los nativos americanos. Recolectaban las hojas y los frutos para utilizarlos en diversas recetas y remedios herbales. Hoy en día ya no se cultivan comercialmente para uso culinario. Por lo tanto, sólo los buscadores de comida y los entusiastas de los alimentos silvestres suelen recolectar las hojas. El árbol crecerá en condiciones bastante variadas, desde pleno sol hasta sombra completa y una mezcla de tipos de suelo. Siempre que el suelo esté húmedo y bien drenado, el laurel de California prosperará.

¿Son comestibles las bayas de laurel?

El laurel es un árbol de hoja perenne o un arbusto grande con follaje denso y corteza gris brillante. Las hojas son puntiagudas, elípticas, gruesas y coriáceas, lisas en los márgenes, de color verde brillante cuando son jóvenes y verde más oscuro cuando maduran. Las hojas deben machacarse para liberar los aceites aromáticos. El árbol es dioico, con flores masculinas y femeninas en plantas separadas. Las flores son de color amarillo verdoso pálido y nacen en parejas junto a la hoja. El fruto es una pequeña baya negra que madura a principios de otoño y contiene una sola semilla.

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El laurel es originario del sur de Europa, Oriente Próximo, Asia occidental y el norte de África. Los bosques de laurel solían crecer extensamente en estas regiones, y ahora están más aislados, aunque la especie sigue estando muy extendida.

Esta especie es originaria de muchos países de la gran región mediterránea, donde ha gozado de gran estima desde la antigüedad. En la antigua Grecia, el árbol estaba consagrado a Apolo, el dios de la luz, y era también símbolo de paz y victoria. Con sus ramas se hacían coronas para emperadores, generales y poetas. Actualmente se cultiva comercialmente por sus hojas picantes en Turquía, Argelia, Marruecos, Portugal, España, Italia, Francia y México. Entre las variedades seleccionadas figuran la “Aurea”, de follaje joven amarillento; la “Angustifolia” o “Willow-leaf bay”, de hojas estrechas y lanceoladas; y la “Undulata”, de márgenes ondulados.

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