Porque las plantas buscan la luz del sol

Fototropismo

Los científicos llaman fototropismo a la capacidad de una planta para inclinarse hacia la luz. Ya en la antigua Grecia se planteó un gran enigma sobre cómo las plantas son capaces de hacerlo. La gente experimentó con la forma en que las plantas logran esta asombrosa hazaña, pero nadie realmente descubrió cómo funcionaba, hasta que llegó Charles Darwin.

Aunque Darwin es más conocido por sus estudios sobre la evolución, también fue un prolífico científico en general. Las preguntas sobre el fototropismo despertaron su curiosidad, y se le ocurrió un ingenioso experimento para comprobar cómo las plantas son capaces de ver la luz. En este experimento, recrearemos lo que él hizo, y al final profundizaremos en la ciencia.

Si el experimento funcionó correctamente, habrás observado que las plántulas que estaban cubiertas con capuchones en la punta crecieron rectas hacia arriba, mientras que las plántulas de control y las plántulas con las bases cubiertas se doblaron hacia la luz. Esto es fototropismo en acción.

Darwin concluyó correctamente que las plantas son capaces de “ver” la luz utilizando las puntas de los brotes de la planta, en lugar de a través de los tallos. Sin embargo, no fue hasta un poco más tarde cuando los científicos averiguaron exactamente por qué era así.

¿Por qué una planta necesita luz solar?

Todas las plantas necesitan luz para realizar la fotosíntesis, el proceso que convierte la luz, el oxígeno y el agua en hidratos de carbono (energía). Las plantas necesitan esta energía para crecer, florecer y producir semillas. Sin luz suficiente, los hidratos de carbono no pueden fabricarse, las reservas de energía se agotan y las plantas mueren.

¿Cuál es la respuesta de las plantas a la luz solar?

El fototropismo es una respuesta direccional que permite a las plantas crecer hacia una fuente de luz o, en algunos casos, alejarse de ella. El fotoperiodismo es la regulación de la fisiología o el desarrollo en respuesta a la duración del día.

  Planta con falta de agua

¿Por qué las plantas necesitan la luz del sol?

Las plantas utilizan la energía del sol para transformar el agua y el dióxido de carbono en un azúcar llamado glucosa. Las plantas utilizan la glucosa como fuente de energía y para fabricar otras sustancias como la celulosa y el almidón. La celulosa se utiliza para construir las paredes celulares.

Plantas de movimiento rápido

La luz es uno de los factores más importantes para el cultivo de plantas de interior. Todas las plantas necesitan luz para realizar la fotosíntesis, el proceso que convierte la luz, el oxígeno y el agua en carbohidratos (energía).

Los tejados en voladizo pueden bloquear la luz durante parte del día. Aunque esta ventana está orientada al sur y tiene mucha luz natural, las plantas reciben luz indirecta durante gran parte del día.Antes de adquirir una planta o sembrar semillas, determina la calidad y las horas de luz natural de tu espacio. A continuación, elija plantas con requisitos de luz que se adapten a su ambiente interior.

Igual que eliges plantas para las zonas soleadas o sombreadas de tu jardín exterior, es importante elegir plantas que crezcan en las condiciones de luz existentes en el interior. Y puedes decidir añadir luces de cultivo artificiales para aumentar la energía luminosa de tus plantas.

La Dracaena trifasciata, o planta serpiente, crece como planta de sotobosque en su África, Madagascar y Asia natales. La luz baja suele describirse vagamente como un nivel de luz “lo bastante brillante como para leer un periódico”. La mayoría de las plantas con poca luz se cultivan por su follaje, no por sus flores.

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El poder del movimiento en las plantas

imagen:  Células de Arabidopsis thaliana (arriba) y plántulas (abajo) en diferentes condiciones de luz y temperatura. Las plántulas fotografiadas en el extremo derecho muestran un crecimiento acelerado en respuesta a la sombra y las temperaturas cálidas.

LA JOLLA-(29 de agosto de 2022) Las plantas se alargan y se doblan para asegurarse el acceso a la luz solar. A pesar de observar este fenómeno durante siglos, los científicos no lo comprenden del todo. Ahora, científicos del Salk han descubierto que dos factores vegetales -la proteína PIF7 y la hormona del crecimiento auxina- son los desencadenantes que aceleran el crecimiento cuando las plantas están a la sombra del dosel y expuestas a temperaturas cálidas al mismo tiempo.

Los hallazgos, publicados en Nature Communications el 29 de agosto de 2022, ayudarán a los científicos a predecir cómo responderán las plantas al cambio climático y a aumentar la productividad de los cultivos a pesar del perjudicial aumento de la temperatura global.

“En la actualidad, cultivamos en determinadas densidades, pero nuestros hallazgos indican que tendremos que reducirlas para optimizar el crecimiento a medida que cambie el clima”, afirma la autora principal, la profesora Joanne Chory, directora del Laboratorio de Biología Molecular y Celular de Plantas de Salk e investigadora del Instituto Médico Howard Hughes. “Comprender las bases moleculares de cómo responden las plantas a la luz y la temperatura nos permitirá afinar la densidad de cultivo de una manera específica que conduzca a los mejores rendimientos”.

Teoría de Cholodny-went

La luz es algo que sustenta toda la vida en este planeta, pero podemos preguntarnos ¿por qué las plantas crecen con luz? Cuando compramos una planta nueva, nos preguntamos qué tipo de luz necesitan. ¿Todas las plantas necesitan la misma cantidad de luz? ¿Cómo puedo saber si mi planta tiene problemas por falta de luz? Sigue leyendo para responder a estas preguntas sobre cómo afecta la luz al crecimiento de una planta.

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Todas las cosas necesitan energía para crecer. Nosotros obtenemos energía de los alimentos que comemos. Las plantas obtienen energía de la luz mediante un proceso llamado fotosíntesis. Así es como la luz afecta al crecimiento de una planta. Sin luz, una planta no podría producir la energía que necesita para crecer.

Aunque las plantas necesitan luz para crecer, no toda la luz ni todas las plantas son iguales. Si alguien pregunta: “¿Qué tipo de luz necesitan las plantas?”, puede que se esté refiriendo al espectro luminoso. A las plantas les afecta la luz que cae en el espectro “azul” de la escala luminosa. La luz diurna, la luz fluorescente y las luces de cultivo tienen tonos azules y ayudan a proporcionar la luz que necesitan las plantas. Las luces incandescentes y halógenas son más “rojas” y no ayudarán al crecimiento de la planta.

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