Malva rastrera

La malva crece en todo el mundo, con especies naturalizadas en todos los continentes. En Australia, las malvas exóticas más comunes son la Malva silvestris (malva alta), la M. neglecta (malva enana) y la impresionante M. parviflora (malva de flor pequeña), que está muy extendida por todo el continente, incluido el interior árido y los trópicos. También está la Malva preissiana, muy extendida en Nueva Gales del Sur, Sudáfrica y Australia Occidental. Esta planta suele considerarse una mala hierba, pero no es problemática ni invasora. Crece allí donde se ha producido una perturbación, pero no pone en peligro los matorrales naturales ni crea problemas a la industria agrícola, por lo que no está legislada para combatirla. Así que deje su herbicida y conozca lo buena que es esta planta. Pronto encontrará una valiosa amiga.

 

¿Se puede comer malva silvestre?

La malva común produce semillas en forma de disco, o “nueces”, que son comestibles y se comen como “quesitos”. Las hojas pueden cocerse y comerse como espinacas, añadirse para espesar sopas o freírse como barquillos verdes. Las flores y los capullos pueden encurtirse.

¿Es perenne la malva silvestre?

Una flor silvestre grande y llamativa, que suele verse en los arcenes de las carreteras en verano. Las flores de esta planta perenne tienen cinco pétalos de color rosa vivo, marcados con rayas oscuras.

¿Es venenosa la malva?

Las hojas y los tallos de las plantas jóvenes secas se pueden preparar en infusión; los vendedores de alimentos naturales incluso las venden comercialmente con este fin (7). Las malvas se estudian para su uso como forraje, pienso o ensilado. Sin embargo, caballos, ovejas y vacas han mostrado signos de envenenamiento tras comer malva fresca (5).

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Malva común

Cuanto más se aprende sobre plantas y forrajeo, más se advierte que las plantas realmente comunes y familiares suelen convertirse pronto en algunas de nuestras especies realmente útiles y valoradas. Su utilidad para el hombre, creo, se refleja en su persistente proximidad a las personas..

Nuestra mano ha remodelado drásticamente el paisaje. Y durante la mayor parte de nuestra existencia, desde luego hasta la revolución agraria del siglo XX, la inmensa mayoría de los habitantes de este planeta utilizaban plenamente sus recursos vegetales. Afortunadamente, como se verá más adelante, el conocimiento colectivo de los recursos vegetales locales ayudó a salvar a miles de personas hambrientas en 1948.

Actualmente hay unas 25 plantas asignadas al género Malva. Todas son comestibles. Varias especies de malva se han utilizado durante mucho tiempo como alimento y medicina en todos los lugares donde crecen, especialmente en Oriente Próximo y Asia.

La malva común tiene vistosos pétalos rosados entrelazados con pinceladas de color más oscuro. La malva almizclera tiene flores de tamaño y color similares. En contradt, la especie más pequeña pero similar, la malva enana (Malva neglecta), tiene flores mucho más pálidas de color lila.

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Usos comunes de la malva

¿Qué aspecto tiene?    Herbácea perenne, cuyos tallos maduros, una vez sembrados, suelen morir hasta el suelo.      Es una mala hierba resistente y común, con una raíz pivotante muy profunda y penetrante, como atestiguarán los jardineros.    Las hojas son un poco cortas y arrugadas, con un aspecto parecido al geranio.      Cuando se aplastan, no desprenden ningún olor.    La textura es algo única.      Las flores son pequeñas y de color púrpura-rosado, parecidas a las diminutas flores de hibisco o a las flores de quimbombó antes mencionadas.      Muchos de los niños a los que enseño han llamado a esta planta la planta de la rueda de queso, ya que las vainas inmaduras, o ruedas de queso, son quizás la parte más sabrosa e interesante de la malva.

Flor de malva blanca

La malva común es una majestuosa flor silvestre, con llamativas flores rosas que pueden verse alegrando los arcenes de las carreteras. Es una planta importante para los polinizadores y tiene diversos usos culinarios y medicinales.

La malva común es una flor silvestre alta y perenne, con flores de color rosa intenso, muy común en los arcenes de las carreteras en pleno verano. También crece en terrenos baldíos, dunas y la mayoría de lugares herbosos expuestos a pleno sol. Muchos jardineros la consideran una mala hierba, ya que es una planta resistente e invasora con una profunda raíz pivotante.

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La malva, que alcanza casi 1,5 metros de altura, crece en casi todos los tipos de suelo, pero prefiere los suelos arenosos, infértiles y de drenaje libre. Pertenece a la misma familia (Malvaceae) que la malvarrosa y el hibisco, y su aspecto es similar. A menudo se la conoce como “flor del queso” o “tortas de queso” por la forma de sus frutos o nueces, que parecen cuñas de queso y son comestibles.

Flores: Las flores nacen en racimos, formándose irregularmente a lo largo del tallo, con las flores basales floreciendo primero, son de color rosa intenso con venas púrpuras. Miden entre 30 y 40 mm de diámetro y cada flor tiene 5 pétalos.

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