Cuando se recogen los ajos

Cómo se cosecha el ajo con fines comerciales

Cuando se trata de cultivar su propio huerto, los primeros ingredientes que le vienen a la mente son alimentos que pueda utilizar en su cocina diaria. Y una planta en particular que viene a la mente es el ajo, un bulbo picante que puede utilizarse en asados o adobos.

En lugar de plantar ajos comprados en supermercados, adquiere tus bulbos en viveros que tengan una gama de variedades con nombre. Así podrás elegir el ajo que mejor se adapte a tus gustos. Y puedes estar seguro de que crecerá.

Normalmente, los ajos cultivados en casa están listos unos siete u ocho meses después de haber sido plantados. Las hojas verdes se vuelven marrones y los tallos florales empiezan a ablandarse.

Durante el proceso de crecimiento, es importante cuidar bien los ajos cultivados en casa. Elige un abono rico en nitrógeno para alimentar las plantas. Con la llegada del invierno, el ajo puede formar tallos florales. Asegúrate de retirar los tallos para maximizar el crecimiento del bulbo de ajo propiamente dicho.

Alex tiene grandes esperanzas de convertirse en el próximo Laurence Llewelyn-Bowen. Vive para Pinterest, sabe cómo utilizar una caja de herramientas y se decantó por el millennial pink antes de que estuviera de moda. Cuando no está viendo viejos episodios de Better Homes and Gardens, lo encontrarás cuidando de su huerto o preparando un buen cordero asado (con todos los adornos).

¿En qué mes suele cosecharse el ajo?

En Canadá y el norte de Estados Unidos, el ajo suele cosecharse entre mediados de julio y mediados de agosto, según la región y el tipo de ajo que se cultive. En regiones más cálidas, como el sur de Estados Unidos, la cosecha puede empezar en junio.

¿Cómo se sabe cuándo el ajo está listo para desenterrarse?

Sabrá que el ajo está listo para la cosecha cuando las dos hojas inferiores hayan muerto y la tercera esté en camino. “La primera hoja puede ser difícil de ver, ya que puede estar carcomida por las bacterias del suelo”, explica. “Cuando llegue el momento de la cosecha, aún quedarán muchas hojas verdes, pero no dejes que esto te detenga.

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¿Se puede dejar el ajo demasiado tiempo en la tierra?

Si se dejan demasiado tiempo en el suelo, los bulbos demasiado maduros pueden abrirse y quedar expuestos al moho y la deshidratación. Tal vez en algún lugar haya suelos lo suficientemente sueltos y limosos como para poder arrancar los ajos de la tierra por la parte superior sin desgarrar ni romper ningún tallo.

Flor de ajo

El ajo crece bajo tierra, por lo que no es fácil saber cuándo ha madurado el bulbo. ¿Cuál es el truco para saber cuándo cosechar el ajo? La respuesta corta es: todo está en las hojas (o más bien, en la proporción adecuada de hojas muertas y hojas verdes). No las arranques demasiado pronto ni demasiado tarde. Lee esta guía y te convertirás en un profesional de la cosecha de ajos.

Tus dientes de ajo se plantaron el pasado mes de septiembre (¿o quizá octubre o noviembre?), crecieron de forma constante durante el invierno y la primavera y, ahora que estamos a punto de llegar al verano, están listos para ser recogidos del huerto, ¿verdad?

A diferencia de muchas hortalizas que se plantan en primavera y se cosechan en otoño, el ajo suele plantarse en otoño y cosecharse desde finales de primavera hasta mediados de verano. Es un cultivo de larga maduración, que tarda de ocho a nueve meses desde la siembra del ajo (dientes que se pueden plantar) hasta la cosecha final.

El ajo también es uno de esos cultivos en los que el momento oportuno lo es todo, y el periodo de cosecha puede abarcar de mayo a agosto, dependiendo de la fecha de plantación, las condiciones climáticas y el tipo de ajo cultivado.

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Cómo trenzar ajos

Gracias a su delicioso sabor y a su fama de alimento saludable, el ajo (Allium sativum) es muy popular entre los jardineros. Pero cultivar este pariente de la cebolla requiere bastante espacio y paciencia. Es una planta poco habitual en el huerto porque hay que esperar unos ocho meses después de plantarla para disfrutar de los frutos de la labor. Pero si la has cultivado bien y cosechado y almacenado adecuadamente, puedes tener ajos frescos todo el invierno. Es una de las mejores hortalizas para el almacenamiento a largo plazo.

En general, el ajo está listo para la cosecha cuando las hojas inferiores empiezan a dorarse. La única forma de estar seguro es desenterrar algunos bulbos para comprobar su evolución. Si los dientes llenan la piel, es hora de recoger el ajo. La recolección suele tener lugar entre finales de la primavera y mediados del verano.

Si se recogen demasiado pronto, los dientes serán más pequeños y no se conservarán bien. Sin embargo, dejar los bulbos en el suelo demasiado tiempo hace que los dientes se desprendan de la piel, lo que los hace vulnerables a las enfermedades y reduce el tiempo de almacenamiento. Así pues, el momento oportuno es muy importante a la hora de cosechar y almacenar ajos.

Cómo colgar ajos para que se sequen

Los cultivadores de ajo de Massachusetts empiezan a pensar en cosechar ajos a mediados o finales de julio, pero el momento de la cosecha puede ser complicado.    He aquí algunos consejos que le ayudarán a decidir cuándo es el momento adecuado.    Las cabezas deben dejarse en el suelo el mayor tiempo posible para alcanzar el tamaño máximo del bulbo (que se duplica en la última fase de crecimiento), pero no tanto como para que los dientes empiecen a separarse, ya que estos bulbos se venden y almacenan mal. Coseche cuando las hojas empiecen a ponerse amarillas, pero cuando alrededor del 60% aún estén verdes. Compruebe los bulbos cortando la cabeza lateralmente para ver el grado de desarrollo de los clavos. Los dientes deben llenar los envoltorios; si parecen un poco sueltos, es que al ajo le queda un poco para crecer. Es posible que una parte de la envoltura exterior haya empezado a decolorarse en este punto. Coseche antes de que los bulbos revienten, lo que puede ocurrir con relativa rapidez, sobre todo en un año húmedo.    Recuerda que es mejor cosechar demasiado pronto que demasiado tarde.

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Utilice herramientas manuales para aflojar la tierra bajo los bulbos o una cosechadora mecánica para rebajar el lecho. Si se arrancan los bulbos cuando están apretados en el suelo, pueden abrirse heridas en la unión tallo-bulbo y dar lugar a infecciones fúngicas. Los bulbos frescos se magullan con facilidad y estas heridas también pueden favorecer las infecciones.    No elimine la suciedad golpeando los bulbos contra botas, palas o cubos; sacúdalos o frótelos suavemente y deje que el resto se seque durante el curado.

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