Como cuidar una encina en maceta

Semillas de encina

Uno de los proyectos más interesantes con los que me he topado es el cultivo de un roble en interior. Si nunca has intentado germinar bellotas, tienes que intentarlo. En realidad, es bastante fácil hacer crecer un roble a partir de una bellota en el interior. En algún momento tendrás que sacarlo al exterior, pero puedes hacer crecer el árbol en tu casa hasta la fase de árbol joven.

Decide si vas a plantar el árbol en el suelo o si vas a mantenerlo en una maceta para limitar su tamaño.  Si piensas plantarlo en el suelo, una maceta de 30 cm llena de compost será suficiente hasta entonces.

Cultivar una encina en interior es muy gratificante y te permite asistir en primera fila al desarrollo del árbol, desde la bellota hasta el árbol joven. Se tarda aproximadamente un año en llegar a la fase de plantación, pero merece la pena. Imagínate la sensación de logro cuando estés sentado a la sombra de tu majestuoso roble dentro de 30 años.

 

¿Qué tipo de suelo es mejor para las encinas?

Preferencia de suelo

La encina es muy adaptable y crece en suelos ácidos, alcalinos, arcillosos, húmedos, arenosos, bien drenados y arcillosos. Aunque prefiere la humedad normal, el árbol tiene cierta tolerancia a las inundaciones y a la sequía.

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¿Cuál es el mejor abono para los robles?

En condiciones naturales, los robles vivos pueden no necesitar fertilización, pero en un paisaje gestionado los robles vivos se benefician de un fertilizante apropiado que contenga nitrógeno, fósforo y potasio. “Utilizamos un fertilizante de liberación lenta (proporción 30:10:7) que dura hasta dos años.

Si vas a cultivar una encina en interior, debes cuidarlo especialmente. Debes asegurarte de que reciba suficiente agua y un drenaje adecuado. Lo ideal es trasplantarlo al exterior al cabo de un año. Una vez que el árbol haya alcanzado un tamaño considerable, puedes trasplantar el plantón a una maceta más grande.

Los robles son importantes para el ecosistema porque sirven de sustento a diversos seres vivos. Los robles proporcionan cobijo y alimento a muchos animales. Por ejemplo, los ciervos y los tejones se alimentan de las bellotas que caen de los robles. Las orugas y los insectos se dan un festín con las hojas de los robles, que están repletas de nutrientes.

Hay muchas variedades de robles, pero todos pertenecen a la familia Quercus. Tienen un follaje verde o verde amarillento la mayor parte del año, pero cambian de color en otoño. Entre otros árboles, los robles son los últimos en perder sus hojas antes del invierno. Sin embargo, estos árboles pueden ser susceptibles a los insectos comedores de hojas y al hongo del marchitamiento del roble. Las hojas de los robles suelen ser lobuladas, lo que facilita su identificación.

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Cómo trasplantar un retoño de encina

Esta época del año es perfecta para salir a dar un paseo otoñal y encontrar algunas bellotas que plantar y convertir en un roble resistente. Éste es un viejo roble precioso bajo el que paso casi todos los días. Creo que tiene unos cuantos cientos de años. Los robles crecen muy despacio.

Por lo visto, éste es el roble perfecto para recoger bellotas porque no sólo tiene un aspecto saludable, sino que es probable que sea la madre de un par de robles más adelante. Recoger bellotas de árboles maduros en grupos es lo mejor para que germinen con éxito.

Algunos expertos aconsejan remojar las bellotas durante la noche en agua templada, pero yo he conseguido germinarlas tanto sin hacerlo como remojándolas. Dado que las ardillas, las más prolíficas plantadoras de bellotas, no se molestan en remojar las bellotas, no es del todo necesario.

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Llene una maceta hasta los dos tercios con tierra buena o compost. Para duplicar sus posibilidades, coloque un par de bellotas en la maceta y añada otra capa de tierra encima. Cubre la maceta con una bolsa de plástico transparente o film transparente y colócala en un lugar soleado en el alféizar de la ventana.

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