Flor de azafran silvestre

Azafrán de los prados vs azafrán

El Crocus sativus, comúnmente conocido como azafrán o azafrán de otoño,[2] es una especie de planta con flores de la familia de las iridáceas. Se trata de una planta perenne cormosa de floración otoñal, desconocida en estado silvestre,[2] conocida sobre todo por el uso culinario de sus estigmas florales como especia del azafrán. El cultivo humano del crocus del azafrán y su comercio y uso han perdurado durante más de 3.500 años y abarcan diferentes culturas, continentes y civilizaciones.

La planta se conoce comúnmente como azafrán. El nombre alternativo de azafrán de otoño también se utiliza para las especies del género Colchicum, que no están estrechamente relacionadas pero se parecen mucho a los verdaderos azafranes; en particular, la especie superficialmente similar Colchicum autumnale a veces se denomina azafrán de los prados. Sin embargo, los verdaderos azafranes tienen tres estambres y tres estilos, mientras que los colchicum tienen seis estambres y un estilo, y pertenecen a una familia diferente, Colchicaceae. Además, los colchicums son tóxicos, por lo que es especialmente importante distinguirlos de los azafranes[3][4].

¿Es comestible el azafrán silvestre?

Es una planta muy venenosa de los prados y de los paseos y claros de los bosques.

¿Es el azafrán una flor silvestre?

El azafrán doméstico, Crocus sativus, es una planta perenne de floración otoñal desconocida en estado salvaje. Probablemente desciende del Crocus cartwrightianus, planta de floración otoñal del Mediterráneo oriental, también conocida como “azafrán silvestre” y originaria de Creta o Asia Central.

¿Dónde crece el azafrán silvestre?

Se cree que el azafrán es originario del Mediterráneo y partes de Asia, pero se cultiva ampliamente en Irán, así como en partes de España, Francia, Italia e India. Las hebras de azafrán son los estigmas del azafrán Crocus sativus.

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Lengua de la flor del azafrán de los prados

El azafrán, la especia más cara del mundo, procede de los estigmas de las flores del crocus del azafrán, Crocus sativus. Para muchos agricultores de los países mediterráneos, Cachemira, India, Afganistán, Irán y Pakistán, la producción de azafrán es la principal fuente de ingresos, ya que el crocus del azafrán prospera en suelos pobres que no pueden utilizarse para la agricultura.

La elusiva especia sólo puede recolectarse cuando las flores florecen, en otoño. Los recolectores expertos pueden recoger entre 60 y 80 gramos de estigmas al día, y para obtener un kilogramo de azafrán hay que cosechar a mano entre 150.000 y 200.000 flores individuales. Su elevado precio -hasta 30.000 euros por kilogramo- atrae a algunos, y el azafrán suele adulterarse con sustancias como polen de otras flores.

Pero el azafrán tiene un problema. La planta es un híbrido triploide: tiene tres juegos de cromosomas, en lugar de dos. Los tres juegos de cromosomas no pueden distribuirse uniformemente durante la reproducción sexual, lo que hace que la planta sea estéril. Aunque el azafrán se cultiva desde hace más de 3.500 años, todas las plantas del mundo proceden de bulbos hijos: son genéticamente idénticas. Sin conocer el parentesco del azafrán, la reproducción convencional no es posible.

Usos medicinales del azafrán de los prados

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El azafrán es una especia utilizada principalmente como condimento en platos como el curry, los risottos y los platos de pescado, pero también se utiliza como colorante alimentario. Es la especia más cara del mundo por peso, debido al número de plantas necesarias para cosechar una cantidad modesta. Se cree que el azafrán es originario del Mediterráneo y partes de Asia, pero se cultiva ampliamente en Irán, así como en partes de España, Francia, Italia e India.

Las hebras de azafrán son los estigmas del azafrán Crocus sativus. Aunque son fáciles de cultivar, hay que comprar muchos bulbos: unas 150 flores producen un gramo de azafrán. Los azafranes florecen en otoño.

Los bulbos de azafrán están disponibles en las tiendas de bulbos y semillas. Plántelos en verano en un suelo húmedo pero bien drenado y riéguelos bien. Para cosechar las hebras de azafrán, basta con retirarlas con unas pinzas y secarlas antes de utilizarlas para añadir un delicado color y sabor a diversos platos.

Color azafrán

El azafrán de los prados, una flor de floración tardía, se parece a un azafrán, mostrando flores rosas similares una vez que sus hojas han muerto. Es una planta muy venenosa de los prados y de los claros y paseos de los bosques.

Acerca del azafrán de los prados El azafrán de los prados es una planta de los prados húmedos y de los bosques, pero también es popular en los jardines. También se conoce como “azafrán de otoño” o “damas desnudas”; este último nombre proviene de la costumbre de que las flores aparezcan sin hojas. Sus flores rosas, parecidas a las del azafrán, aparecen en septiembre, pero esta planta es, de hecho, un colchicum, una planta bulbosa, pero no un verdadero azafrán. Las hojas aparecen en primavera y pueden confundirse con los ramsones, un error potencialmente letal, ya que todas las partes de la planta son venenosas. Las praderas no mejoradas en las que crece esta hermosa planta se utilizaban normalmente para heno, ya que las hojas venenosas mueren antes de la cosecha.Cómo identificarEl azafrán de los prados es una planta corta que muestra flores grandes, rosas, parecidas a las del crocus, con seis pétalos. Sus hojas brillantes y lanceoladas mueren antes de que aparezcan las flores.DistribuciónLimitada en gran medida al centro y sur de Inglaterra, y a las fronteras con Gales. Poblaciones dispersas en otros lugares.

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