Cuando se plantan los calçots

Qué son los calçots

El calçot es un tipo de cebolleta o cebolla verde conocida como calçot en lengua catalana. El calçot de Valls (Tarragona, Cataluña, España) es una Indicación Geográfica Protegida registrada en la UE. Los calçots son más suaves y menos bulbosos que las cebollas y tienen una longitud de entre 15 y 25 cm (parte blanca) y un diámetro de 1,7 a 2,5 cm en la raíz.

Plantados en zanjas, como una cebolla, como un solo bulbo, y aumentando sucesivamente la profundidad de la tierra alrededor de los tallos a lo largo del otoño y el invierno, brotan en 4-10 brotes, aproximadamente con la forma de pequeños puerros o cebolletas.

 

¿Dónde crecen los calçots?

Los calçots se cultivan en los alrededores de la ciudad de Valls, en Tarragona, Cataluña. Se dice que fue en este lugar donde un agricultor catalán local empezó a cultivarlos hace más de un siglo.

¿Dónde se originó la calçotada?

La calçotada es un plato típico y una manifestación gastronómica de la región occidental de Cataluña (originaria de Valls, en la comarca del Alt Camp). En las últimas décadas, se ha extendido y puede degustarse en casi cualquier parte de la región durante el final del invierno y el principio de la primavera.

¿Qué quieres decir calçot en español?

El calçot (pronunciación catalana: [kəlˈsɔt]) es un tipo de cebolla verde. El nombre calçot procede de la lengua catalana.

 

Calçots y su expansión

Los “calçots” son los tallos florales inmaduros de los rebrotes de cebollas de segundo año (Allium cepa L.), principalmente de la variedad autóctona de día largo “Blanca Tardana de Lleida” (BTL), que suelen asarse a fuego vivo en Cataluña (noreste de España). La variedad BTL se caracteriza por su desarrollo tardío, su piel y carne blancas y la producción de entre 1 y más de 25 brotes (“calçots”) por cebolla. La Unión Europea ha designado la IGP “Calçot de Valls” para los “calçots” de la variedad autóctona BTL de cebollas cultivadas en la zona tradicional de cultivo (CE nº 905/2002, 2002).

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No existen datos económicos oficiales sobre los “calçots”, pero se calcula que el volumen actual del mercado ronda los 15 millones de euros. Además, el agroturismo relacionado con los “calçots” impulsa la economía regional y ha aumentado el interés por la demanda de “calçots” en todo el mundo. El reciente auge de la comercialización ha hecho que los agricultores se interesen más por mejorar la calidad y homogeneidad de su producto. Hasta la fecha, el consejo regulador de la IGP “Calçot de Valls” ha centrado el control de calidad en parámetros relacionados con el aspecto externo (longitud y anchura de la parte comestible), pero los productores que comercian con la etiqueta pretenden ampliar el control de calidad para incluir parámetros relacionados con la calidad.

Temporada de calçots

Durante el invierno, los calçots son sin duda los reyes de la gastronomía catalana. Las “calçotades” son tremendamente populares durante esta época del año… Un producto fácil de cocinar, sano, sabroso, tierno y absolutamente delicioso. Pero, ¿qué son los “calçots”? ¿Sabe cuándo y dónde encontrarlos? ¿Cómo se cocinan? ¿Y la “salsa romesco”?

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Los calçots son una verdura de la familia de las cebollas, de sabor suave, que normalmente se cocinan a la brasa en las llamadas “calçotadas”, un evento casero en el que los amigos o la familia se reúnen para comer calçots. La forma más tradicional de comerlos es retirando la capa exterior quemada por el fuego y sumergiendo la parte comestible en una salsa llamada “salsa romesco”.

Este alimento ofrece muchos beneficios para nuestra salud. Tiene cualidades diuréticas, que ayudan a eliminar líquidos del organismo; es antioxidante, ya que posee sustancias antiinflamatorias que mejoran el sistema inmunológico; contiene vitamina A, vitamina C y vitamina K, esenciales para fortalecer los huesos y tejidos del cuerpo a través de las proteínas, y minerales como el azufre, que ayuda a obtener energía en nuestros músculos y tejidos y tiene un papel muy importante en el funcionamiento del sistema nervioso.

La temporada alta de los calçots, la cebolla verde catalana, llega durante la Cuaresma. Pero el consumo de calçots, deliberadamente desordenado, social e incluso sexy, suele desembocar en un ritual de abandono que recuerda al Carnaval.

La calçotada, nombre con el que se conoce una fiesta pública o una reunión privada en la que se comen calçots, es un acontecimiento que indica que la primavera está a la vuelta de la esquina, tanto si todavía se lleva la chaqueta y las botas de invierno como si no. Y aunque los restaurantes ofrecen calçots en el menú durante los meses de invierno en Barcelona y sus alrededores, en realidad deberían comerse al aire libre, donde todo el mundo puede ensuciarse. Preferiblemente en un día templado de febrero o marzo, en el que sólo el humo del fuego donde se asan los calçots le separe de la vista de los campos, los arrozales y las montañas circundantes.

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Un calçot parece una cebolleta grande con un tallo blanco extralargo. Tradicionalmente se cultivan a partir de cebollas blancas dulces enteras, que se cosechan y se vuelven a plantar a finales de verano; hoy en día, existen bulbos especiales de calçots para plantar.

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