Cuando se planta el lupulo

Cómo cultivar lúpulo para cerveza

Como homebrewers, la autosuficiencia ha creado una cultura única. Ahora es el momento de dar el siguiente paso y cultivar tu propio lúpulo. No necesitas un pulgar verde, ahorrarás un poco de dinero y es un ingrediente más sobre el que tendrás un control total en tu cerveza.

El lúpulo es una planta dioica, lo que significa que tiene plantas masculinas y femeninas separadas. La planta femenina produce las flores que se utilizan para la elaboración de la cerveza, mientras que la planta masculina poliniza. El lúpulo hembra (Humulus lupulus) es una planta resistente y perenne que confiere a la cerveza algunas de sus características distintivas (amargor, aroma, sabor, sensación en boca, estabilizador del sabor).

El lúpulo también actúa como agente antimicrobiano, lo que ayuda a conservar la cerveza y a retener la espuma. Los cerveceros caseros pueden utilizar rizomas (pequeñas raíces cortadas del tallo principal de una planta hembra) o una corona (una planta de lúpulo entera) para cultivar el lúpulo.

Los primeros colonos europeos comenzaron a elaborar sus cervezas con lúpulo silvestre de Nueva Inglaterra. En 1628, se trajeron rizomas de Europa y el mestizaje pronto dio lugar a la variedad americana Cluster, de sabor silvestre.

¿En qué temporada se planta el lúpulo?

El lúpulo debe plantarse en primavera, lo suficientemente tarde para evitar las heladas. Abónelo generosamente antes de plantarlo. Plante el lúpulo en un montículo y airee el suelo dándole la vuelta varias veces para facilitar el drenaje, potenciar el crecimiento y prevenir enfermedades.

¿Cuánto tarda en crecer el lúpulo?

El lúpulo es una planta perenne resistente que requiere un periodo de enfriamiento invernal y un periodo vegetativo de al menos 120 días.

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El primer uso documentado del lúpulo en la cerveza data del siglo IX, aunque a menudo se cita a Hildegarda de Bingen, 300 años más tarde, como la primera fuente documentada. [5] Antes de esta época, los cerveceros utilizaban un “gruit”, compuesto por una amplia variedad de hierbas y flores amargas, como diente de león, raíz de bardana, caléndula, marrubio (el antiguo nombre alemán del marrubio, Berghopfen, significa “lúpulo de montaña”), hiedra y brezo[6] Los primeros documentos mencionan un jardín de lúpulo en el testamento del padre de Carlomagno, Pepino el Breve[7].

El lúpulo también se utiliza en la elaboración de cerveza por su efecto antibacteriano sobre los microorganismos menos deseables y por sus supuestos beneficios, como equilibrar el dulzor de la malta con el amargor y una variedad de sabores y aromas[3] Históricamente, se creía que las combinaciones tradicionales de hierbas para las cervezas se habían abandonado cuando se observó que las cervezas elaboradas con lúpulo eran menos propensas a estropearse[8].

El primer cultivo de lúpulo documentado data del año 736, en la región de Hallertau, en la actual Alemania,[9] aunque la primera mención del uso del lúpulo en la elaboración de cerveza en ese país data de 1079.[10] Sin embargo, en un testamento de Pepino el Breve, padre de Carlomagno, se legaron jardines de lúpulo al Claustro de Saint-Denis en 768.[cita requerida].

Venta de rizomas de lúpulo

Puede comprar rizomas y plantas de lúpulo en línea, A Plus Hops, Essentially Hops y Willingham Nurseries tienen su sede en el Reino Unido y por lo general tienen una buena gama y disponibilidad. Para cultivarlas con éxito, hay 4 elementos que debes tener en cuenta;

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El lúpulo crece mejor entre los 30º y los 52º de latitud: Lands End está a 50º y John O’Groats a 58º, así que cuanto más al sur estés, más posibilidades tendrás. Como plantas amantes del sol, necesitan entre 6 y 8 horas de sol al día en los meses de verano, por lo que lo ideal es un lugar expuesto y orientado al sur.

La ubicación influye mucho en el sabor del lúpulo; los paladares bien entrenados pueden distinguir entre lúpulos cultivados a pocos kilómetros de distancia. Por lo tanto, si quieres elaborar clones de cervezas americanas a base de lúpulo, debes tener en cuenta que tu cascada casera tendrá un sabor muy diferente a la cultivada en la costa oeste de Estados Unidos.

Debes cavar un pequeño agujero, rellenarlo con tierra bien aireada y construir un montículo de unos treinta centímetros de altura sobre el nivel del suelo. En el caso de los rizomas, hay que hacer una zanja de 5 cm para colocar el rizoma. Rellena ligeramente la tierra alrededor para que haya suficiente aire y cúbrela con mantillo o paja. Esto ayuda a mantener frescas las raíces y facilita el control de las malas hierbas.

Cuando se planta el lupulo en línea

Los rizomas de lúpulo se envían directamente desde el cultivador de lúpulo en cuanto la tierra está trabajable en primavera (normalmente a mediados de abril, dependiendo del tiempo). Puede encargar sus rizomas de lúpulo aquí mismo, en nuestro sitio web.

Cuando reciba los rizomas, deberá mantenerlos refrigerados hasta que la tierra esté lista para plantar. No deje que los rizomas se sequen por completo ni los mantenga demasiado húmedos. Para mantener los rizomas húmedos, rocíelos con regularidad.  Plante el rizoma de lúpulo una vez que la tierra esté trabajable. Normalmente, el lúpulo puede sobrevivir a las heladas, siempre que el suelo no se congele. Lo ideal es que las plantas de lúpulo empiecen a brotar con las primeras flores de primavera. Consulte las preguntas más frecuentes sobre rizomas de lúpulo para saber cuándo debería plantar los rizomas en su región.

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Elija una buena ubicación para cultivar el lúpulo. El lúpulo prefiere una exposición meridional, con tanta luz solar como sea posible. El lúpulo prospera en suelos de textura ligera y buen drenaje, con un pH de 6,0-8,0. Si el drenaje es un problema, se pueden construir montículos utilizando la tierra vegetal circundante mezclada con materia orgánica. Los cultivadores urbanos deben asegurarse de que el lúpulo no esté cerca de una fuente de luz intensa las 24 horas del día, ya que impediría la floración.

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