Arbol que exuda el liquidambar

Liquidambar styraciflua

El liquidámbar americano (Liquidambar styraciflua), también conocido como storax americano, pino avellano, bilsted, redgum, satin-walnut, star-leaved gum, alligatorwood, o simplemente liquidámbar, es un árbol caducifolio del género Liquidambar nativo de las zonas templadas cálidas del este de Norteamérica y de las regiones montañosas tropicales de México y Centroamérica.

Sweetgum es uno de los principales árboles forestales valiosos del sureste de Estados Unidos y es un árbol ornamental popular en climas templados. Se reconoce por la combinación de sus hojas en forma de estrella de cinco puntas (parecidas a las del arce) y sus frutos duros y espigados. Actualmente se clasifica en la familia de las Altingiáceas, pero antes se consideraba miembro de las Hamamelidáceas.

El nombre genérico de esta planta, Liquidambar, fue dado por primera vez por Linneo en 1753 a partir del latín liquidus (‘fluido’) y el árabe ambar (‘ámbar’), en alusión al fragante jugo o goma terebintina que exuda el árbol.

Su epíteto específico styraciflua es un antiguo nombre genérico que significa “que fluye con storax” (una resina vegetal). El nombre “storax” se ha aplicado durante mucho tiempo de forma confusa a la goma o resina aromática de esta especie, la de L. orientalis de Turquía, y a la resina más conocida como benjuí de varios árboles tropicales del género Styrax.

 

¿Es lo mismo una goma dulce que un ámbar líquido?

Liquidambar styraciflua es un árbol con muchísimos nombres; en todo el mundo se le conoce como chicle dulce, storax americano, ámbar líquido, pino avellano, nogal satinado, bilsted, redgum, chicle de hoja estrellada o madera de caimán, por nombrar algunos.

¿El ámbar líquido es originario de Australia?

Liquidambar styraciflua se cultiva como árbol ornamental en Australia y se distribuye en Australia continental desde el suroeste de Australia Occidental, el sur de Australia Meridional, Nueva Gales del Sur, Victoria y hasta Atherton Tablelands, en el extremo norte de Queensland.

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¿De dónde es el árbol liquidambar?

El Liquidambar styraciflua (chicle dulce) es originario del este de EE.UU. y se introdujo en el Reino Unido en el siglo XVII. Es uno de los mejores árboles para ver el color de sus hojas en otoño. Cuando las temperaturas bajan en otoño, sus grandes hojas lobuladas, parecidas a las del arce, pasan del verde a brillantes tonos naranja, rojo, amarillo o morado.

Liquidambar styraciflua usos

Descripción: Forma de crecimiento rápido del liquidámbar, que da lugar a un árbol caducifolio de tamaño medio. Sus atractivas hojas de color bronce-púrpura, en forma de estrella, aparecen en primavera y se oscurecen a verde a medida que envejecen en verano. El follaje se vuelve amarillo en otoño y suele conservarse hasta bien entrado el invierno. La madera exuda una resina de olor dulce cuando se perfora, lo que da al árbol su nombre común.

Consejos para el cultivo del Liquidambar:  Los Liquidambar deben plantarse a pleno sol para conseguir su mejor color, en suelos de neutros a ácidos, húmedos pero bien drenados. Una vez que los árboles maduran, toleran la sequía ocasional, así como las inundaciones periódicas. Protéjalo de las heladas cuando sea joven.

Su árbol habrá sido podado antes del envío, por lo que no debería ser necesario podarlo de inmediato. La única excepción es una doncella a raíz desnuda, que no habrá sido podada. Algunas variedades se beneficiarán de una poda posterior; consulte la información específica de la variedad.

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Le aconsejamos que riegue el árbol en el momento de plantarlo y con regularidad durante el primer verano. A partir de entonces, el nivel de riego dependerá del suelo y de las condiciones meteorológicas. Es preferible no dejar que los árboles jóvenes se sequen.

Liquidambar y sus características

El liquidámbar es un árbol grande y aromático, de tronco recto y copa cónica que se vuelve redondeada y extendida. Las flores amarillo-verdosas aparecen en racimos esféricos en abril-mayo, y dan paso a las famosas bolas de chicle, que son racimos fructíferos duros, esféricos y erizados de hasta 2,5 cm de diámetro.

El meliloto es originario de las zonas templadas y cálidas del este de Norteamérica y de las regiones montañosas tropicales de México y Centroamérica. Este árbol prefiere suelos profundos, húmedos y fértiles, y no es resistente al invierno en las zonas septentrionales de la zona 5 del USDA.

El Sweetgum tiene hojas lustrosas, de pecíolo largo, de color verde intenso (4-7″ de diámetro) y márgenes dentados. Cada hoja tiene 5-7 lóbulos puntiagudos en forma de estrella. Las hojas son fragantes cuando están magulladas. El color otoñal es una brillante mezcla de amarillos, naranjas, morados y rojos.

El nombre “Liquidambar” fue dado por primera vez por Linneo en 1753 a partir del latín: liquidus o fluido y del árabe ambar en alusión a la goma que exuda el árbol. Su epíteto específico styraciflua hace referencia a “styrax”, que también significa resina vegetal.

A primera vista, podría confundirse un Liquidambar con un arce. Las hojas son palmadas (casi en forma de estrella) y tienen disposición alterna en el tallo. Los arces pueden diferenciarse por la disposición opuesta de sus hojas. En la disposición de hojas alternas, las hojas son simples en cada nudo y se disponen a lo largo del tallo alternativamente en espiral ascendente.

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En las plantas de hojas opuestas, las hojas están emparejadas en un nudo y nacen opuestas entre sí. Por cierto, la disposición de las hojas es una característica importante que puede ayudar a identificar las plantas. En general, la mayoría de las plantas tienen una disposición alterna de las hojas y recordar qué plantas tienen una disposición opuesta de las hojas facilitará mucho la identificación.

Algunas plantas con disposición opuesta de las hojas son los arces, los fresnos, los aligustres, los viburnos, las bayas de saúco y los olivos. La disposición alterna de las hojas es mucho más común.

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