Arbol de ciruela española

El árbol ciruelo español

Un pequeño árbol que florece hoy en día, también completamente desprovisto de hojas debido a la estación seca, es el ciruelo español, también llamado mombin rojo, SPONDIAS PURPUREA, miembro de la familia de la hiedra venenosa o anacardo, las anacardiáceas. Es nativa desde el sur de México hasta el norte de Perú y Brasil, y también muy plantada en muchos países tropicales de todo el mundo. Apenas se ven las pequeñas flores agrupadas en las ramas de los árboles:

Los pétalos de las flores sólo miden 3 mm de largo (1/10 de pulgada), así que son flores diminutas. Sospecho que la razón de que los racimos de estas flores estén tan apretados y sean tan pequeños es que el periodo de floración es temprano, además de que la estación seca es un factor limitante.

Se supone que las flores del ciruelo español tienen un cáliz de 5 lóbulos, 5 pétalos y 10 estambres, pero la flor superior de la imagen de arriba parece tener ocho pétalos o más. No sé qué está pasando, pero es cierto que a menudo los organismos que han sido domesticados o cultivados durante mucho tiempo desarrollan características irregulares.

 

¿Cuál es el nombre local de la ciruela española?

El ciruelo español (Spondias purpurea), también se conoce como ciruelo de cerdo, mombin rojo o púrpura, y localmente como siniguelas. Es un árbol frutal tropical de tamaño pequeño/mediano que puede crecer hasta unos 25 pies de altura.

¿Se pueden comer ciruelas españolas?

Además de los árboles, las ciruelas verdes españolas son un popular condimento agrio, espolvoreado con sal y vinagre, que se consume como tentempié. También se incorporan con frecuencia al sinigang, una sopa agria con carnes cocidas, y al kinilaw, un plato crudo que consiste en marisco, verduras y zumos de frutas ácidas recién exprimidos.

Si observa los frutos de cerca, probablemente aún estén verdes, porque en cuanto maduran, los bichos y la gente se los arrebatan. Los frutos inmaduros tienen un aspecto muy distinto de los maduros. A continuación se muestran algunos verdes:

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Los mexicanos llaman al árbol Ciruelo”, que se traduce como “ciruela”, y de hecho en inglés a menudo los llaman Spanish Plums, así como Mombins y otros nombres. En realidad, hay dos especies que reciben estos nombres. Hay una especie con formas de frutos amarillos y rojos, Spondias purpurea (ambas se dan en Yucatán) y hay otra especie estrechamente relacionada, Spondias mombin, que sólo produce frutos amarillos. La forma de distinguirlas es que las flores y los frutos de la Spondias purpurea se agrupan a lo largo del tallo, como en nuestra imagen anterior, mientras que en la Spondias mombin se agrupan al final de las ramas.

En junio las ciruelas están maduras y listas para comer. Ya ve por qué se llaman ciruelas. De hecho, saben como las ciruelas del norte y también se pueden comer crudas o en conserva. Sin embargo, observe la semilla grande, dura, blanca y en forma de bloque, que es muy diferente del hueso en forma de lente de la ciruela del norte.

Familia de las ciruelas españolas

El uso más extendido de S. purpurea es como fruta fresca para consumo local y para abastecer los mercados de las ciudades. En México y Guatemala se utiliza de otras formas, posiblemente de origen posthispánico. En una forma, la fruta se hierve en salmuera de cinco a diez minutos y luego se seca al sol, ya sea en mesas con una malla de alambre o cañas durante tres días o en secadores en unidades móviles de diez a 12 horas. Mediante este proceso, la fruta seca se reduce a una cuarta parte de su volumen fresco. Otra forma de preparar la fruta es calentarla en agua sin sal y secarla al sol, mientras que un tercer proceso, utilizado en México para obtener ciruelo negro, consiste en pinchar la piel de la fruta, introducirla en almíbar (1 kg de azúcar en una botella de agua) y dejarla cocer a fuego lento hasta que el azúcar se queme o se concentre. La ciruela cristillina es un cuarto método de preparación de la fruta, similar al anterior, sólo que la fruta se recoge mientras está madurando y se hierve durante menos tiempo.

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Los análisis de la fruta fresca muestran que el porcentaje de humedad de la pulpa oscila entre el 76 y el 86 por ciento; es muy baja en proteínas y grasas y contiene cantidades apreciables de calcio, fósforo, hierro y ácido ascórbico.

Más nombres para la ciruela española

El jocote (Spondias purpurea) es una especie de planta con flores de la familia de las anacardiáceas. El jocote es originario de Guatemala y se cultiva desde el sur de México hasta el norte de Perú y Brasil. Se suele plantar en la mayoría de las islas de las Antillas y las Bahamas. En todas partes se venden sus frutos a lo largo de los caminos y calles, así como en los mercados nativos. Los exploradores españoles llevaron esta especie a Filipinas, donde ha sido ampliamente adoptada. Los frutos suelen comerse maduros, con o sin piel. A veces se comen inmaduros con sal y vinagre o zumo de lima. Son populares entre la gente que los ha disfrutado desde la infancia (como yo), y cumplen una función útil a falta de “snackbars”. Se pueden conservar para un uso futuro simplemente hirviéndolas y secándolas, lo que las mantiene en buen estado durante varios meses. También se utilizan como ingrediente para bebidas y durante Holyhis se emplean en una macedonia especial llamada Almibar.

La Spondias purpurea es un árbol de crecimiento rápido, que se extiende y tiene ramas gruesas. Tiene hasta 15 hojas compuestas. En las ramas inactivas y sin hojas aparecen flores vistosas y fragantes de color rojo, púrpura o amarillo que indican el color de la fruta. El fruto es ovalado a redondo, de 1 a 2,5 cm. Los frutos ovalados u oblongos, de 2,5 a 5 cm de largo, tienen una sola semilla bastante grande. La piel es cerosa y fina y la pulpa jugosa es aromática con un sabor entre ácido y subácido parecido al de la ciruela. El árbol es caducifolio, de crecimiento rápido y puede producir frutos antes de que broten las hojas en primavera. Las hojas jóvenes pueden comerse cocidas, pero tienen un sabor agrio. El árbol crece bien en una gran variedad de suelos. Se puede propagar fácilmente poniendo grandes esquejes en el suelo y constituye una buena cerca viva. Produce de mayo a julio.

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